l'art de la guerre


l'art de la guerre

 

L?Art de la Guerre Sun Tzu Disponible [en ligne] : <http ://www.ifrance.com/artdelaguerreselonsuntzu/> Document HTML par <thiebaudjpyahoo.fr> Mise en page PDF par Bertrand Janin <tamentisneopulsar.org> D´ ecembre 2003 Table des mati` eres Article I 4 Article II 8 Article III 11 Article IV 17 Article V 22 Article VI 25 Article VII 31 Article VIII 36 Article IX 42 Article X 49 Article XI 55 Article XII 66 Article XIII 69 2 Bienvenue ! Il vous est ici propos´ e de lire l?Art de la Guerre. Cet ouvrage fut ´ ecrit par Sun Tzu ` a une p´ eriode inconnue, peut-? etre pendant la p´ eriode des Royaumes Combattants (entre 443 et 221 avant J´ esus-Christ), le texte comporte en effet quelques r´ ef´ erences ` a ces Royaumes Combattants. On ignore de m? eme qui fut Sun Tzu : s?agit- il d?un seul auteur ou de plusieurs ? (On remarque en effet que le texte comporte parfois des : «Sun Tzu dit», et parfois des : «je dis»). Quoiqu?il en soit, on sent ` a la lecture de l?Art de la Guerre qu?il y a derri` ere cet ouvrage une grande exp´ erience et une solide connaissance dans le domaine militaire. Il ne s?agit pas simplement d?une s´ erie d?astuces, mais bien plut? ot d?une philoso- phie bas´ ee sur la surprise et la tromperie. L?Art de la Guerre est consid´ er´ e comme l?un des meilleurs livres de strat´ egie militaire, bien qu?il date d?une p´ eriode tr` es ´ eloign´ ee. La traduction propos´ ee ici est celle du p` ere Amiot, un j´ esuite qui v´ ecut en Chine au 18e si` ecle et fut un haut fonctionnaire de l?´ Etat chinois ; elle date de 1772. Les 13 articles sont ici propos´ es dans leur int´ egralit´ e. Cela constitue ` a ma connais- sance une premi` ere en fran¸ cais sur Internet. Bonne lecture ! 3 Article I Sun Tzu dit : La guerre est d?une importance vitale pour l?´ Etat. C?est le domaine de la vie et de la mort : la conservation ou la perte de l?empire en d´ ependent ; il est imp´ erieux de le bien r´ egler. Ne pas faire de s´ erieuses r´ eflexions sur ce qui le concerne, c?est faire preuve d?une coupable indiff´ erence pour la conservation ou pour la perte de ce qu?on a de plus cher, et c?est ce qu?on ne doit pas trouver parmi nous. Cinq choses principales doivent faire l?objet de nos continuelles m´ editations et de tous nos soins, comme le font ces grands artistes qui, lorsqu?ils entreprennent quelque chef-d??uvre, ont toujours pr´ esent ` a l?esprit le but qu?ils se proposent, mettent ` a profit tout ce qu?ils voient, tout ce qu?ils entendent, ne n´ egligent rien pour acqu´ erir de nouvelles connaissances et tous les secours qui peuvent les conduire heureusement ` a leur fin. Si nous voulons que la gloire et les succ` es accompagnent nos armes, nous ne devons jamais perdre de vue : la doctrine, le temps, l?espace, le commandement, la discipline. La doctrine fait na? ?tre l?unit´ e de penser ; elle nous inspire une m? eme mani` ere de vivre et de mourir, et nous rend intr´ epides et in´ ebranlables dans les malheurs et dans la mort. Si nous connaissons bien le temps, nous n?ignorerons point ces deux grands prin- cipes Yin et Yang par lesquels toutes les choses naturelles sont form´ ees et par lesquels les ´ el´ ements re¸ coivent leurs diff´ erentes modifications ; nous saurons le temps de leur union et de leur mutuel concours pour la production du froid, du chaud, de la s´ er´ enit´ e ou de l?intemp´ erie de l?air. L?espace n?est pas moins digne de notre attention que le temps ; ´ etudions le bien, et nous aurons la connaissance du haut et du bas, du loin comme du pr` es, du large et de l?´ etroit, de ce qui demeure et de ce qui ne fait que passer. J?entends par commandement, l?´ equit´ e, l?amour pour ceux en particulier qui nous 4 ARTICLE I sont soumis et pour tous les hommes en g´ en´ eral ; la science des ressources, le courage et la valeur, la rigueur, telles sont les qualit´ es qui doivent caract´ eriser celui qui est rev? etu de la dignit´ e de g´ en´ eral ; vertus n´ ecessaires pour l?acquisition desquelles nous ne devons rien n´ egliger : seules elles peuvent nous mettre en ´ etat de marcher dignement ` a la t? ete des autres. Aux connaissances dont je viens de parler, il faut ajouter celle de la discipline. Poss´ eder l?art de ranger les troupes ; n?ignorer aucune des lois de la subordination et les faire observer ` a la rigueur ; ? etre instruit des devoirs particuliers de chacun de nos subalternes ; savoir conna? ?tre les diff´ erents chemins par o` u on peut arriver ` a un m? eme terme ; ne pas d´ edaigner d?entrer dans un d´ etail exact de toutes les choses qui peuvent servir, et se mettre au fait de chacune d?elles en particulier. Tout cela ensemble forme un corps de discipline dont la connaissance pratique ne doit point ´ echapper ` a la sagacit´ e ni aux attentions d?un g´ en´ eral. Vous donc que le choix du prince a plac´ e ` a la t? ete des arm´ ees, jetez les fondements de votre science militaire sur les cinq principes que je viens d?´ etablir. La victoire suivra partout vos pas : vous n?´ eprouverez au contraire que les plus honteuses d´ efaites si, par ignorance ou par pr´ esomption, vous venez ` a les omettre ou ` a les rejeter. Les connaissances que je viens d?indiquer vous permettront de discerner, parmi les princes qui gouvernent le monde, celui qui a le plus de doctrine et de vertus ; vous conna? ?trez les grands g´ en´ eraux qui peuvent se trouver dans les diff´ erents royaumes, de sorte que vous pourrez conjecturer assez s? urement quel est celui des deux antago- nistes qui doit l?emporter ; et si vous devez entrer vous-m? eme en lice, vous pourrez raisonnablement vous flatter de devenir victorieux. Ces m? emes connaissances vous feront pr´ evoir les moments les plus favorables, le temps et l?espace ´ etant conjugu´ es, pour ordonner le mouvement des troupes et les itin´ eraires qu?elles devront suivre, et dont vous r´ eglerez ` a propos toutes les marches. Vous ne commencerez ni ne terminerez jamais la campagne hors de saison. Vous conna? ?trez le fort et le faible, tant de ceux qu?on aura confi´ es ` a vos soins que des ennemis que vous aurez ` a combattre. Vous saurez en quelle quantit´ e et dans quel ´ etat se trouveront les munitions de guerre et de bouche des deux arm´ ees, vous dis- tribuerez les r´ ecompenses avec lib´ eralit´ e, mais avec choix, et vous n?´ epargnerez pas les ch? atiments quand il en sera besoin. Admirateurs de vos vertus et de vos capacit´ es, les officiers g´ en´ eraux plac´ es sous votre autorit´ e vous serviront autant par plaisir que par devoir. Ils entreront dans toutes vos vues, et leur exemple entra? ?nera infailliblement celui des subalternes, et les simples soldats concourront eux-m? emes de toutes leurs forces ` a vous assurer les plus glorieux succ` es. 5 ARTICLE I Estim´ e, respect´ e, ch´ eri des v? otres, les peuples voisins viendront avec joie se ranger sous les ´ etendards du prince que vous servez, ou pour vivre sous ses lois, ou pour obtenir simplement sa protection. ´ Egalement instruit de ce que vous pourrez et de ce que vous ne pourrez pas, vous ne formerez aucune entreprise qui ne puisse ? etre men´ ee ` a bonne fin. Vous verrez, avec la m? eme p´ en´ etration, ce qui sera loin de vous comme ce qui se passera sous vos yeux, et ce qui se passera sous vos yeux comme ce qui en est le plus ´ eloign´ e. Vous profiterez de la dissension qui surgit chez vos ennemis pour attirer les m´ econtents dans votre parti en ne leur m´ enageant ni les promesses, ni les dons, ni les r´ ecompenses. Si vos ennemis sont plus puissants et plus forts que vous, vous ne les attaquerez point, vous ´ eviterez avec un grand soin ce qui peut conduire ` a un engagement g´ en´ eral ; vous cacherez toujours avec une extr? eme attention l?´ etat o` u vous vous trouverez. Il y aura des occasions ou vous vous abaisserez, et d?autres o` u vous affecterez d?avoir peur. Vous feindrez quelquefois d?? etre faible afin que vos ennemis, ouvrant la porte ` a la pr´ esomption et ` a l?orgueil, viennent ou vous attaquer mal ` a propos, ou se laissent surprendre eux-m? emes et tailler en pi` eces honteusement. Vous ferez en sorte que ceux qui vous sont inf´ erieurs ne puissent jamais p´ en´ etrer vos desseins. Vous tiendrez vos troupes toujours alertes, toujours en mouvement et dans l?occupation, pour emp? echer qu?elles ne se laissent amollir par un honteux repos. Si vous pr? etez quelque int´ er? et aux avantages de mes plans, faites en sorte de cr´ eer des situations qui contribuent ` a leur accomplissement. J?entends par situation que le g´ en´ eral agisse ` a bon escient, en harmonie avec ce qui est avantageux, et, par l` a-m? eme, dispose de la ma? ?trise de l?´ equilibre. Toute campagne guerri` ere doit ? etre r´ egl´ ee sur le semblant ; feignez le d´ esordre, ne manquez jamais d?offrir un app? at ` a l?ennemi pour le leurrer, simulez l?inf´ eriorit´ e pour encourager son arrogance, sachez attiser son courroux pour mieux le plonger dans la confusion : sa convoitise le lancera sur vous pour s?y briser. H? atez vos pr´ eparatifs lorsque vos adversaires se concentrent ; l` a o` u ils sont puis- sants, ´ evitez-les. Plongez l?adversaire dans d?inextricables ´ epreuves et prolongez son ´ epuisement en vous tenant ` a distance ; veillez ` a fortifier vos alliances au-dehors, et ` a affermir vos positions au-dedans par une politique de soldats-paysans. Quel regret que de tout risquer en un seul combat, en n´ egligeant la strat´ egie victorieuse, et faire d´ ependre le sort de vos armes d?une unique bataille ! 6 ARTICLE I Lorsque l?ennemi est uni, divisez-le ; et attaquez l` a o` u il n?est point pr´ epar´ e, en surgissant lorsqu?il ne vous attend point. Telles sont les clefs strat´ egiques de la victoire, mais prenez garde de ne point les engager par avance. Que chacun se repr´ esente les ´ evaluations faites dans le temple, avant les hostilit´ es, comme des mesures : elles disent la victoire lorsqu?elles d´ emontrent que votre force est sup´ erieure ` a celle de l?ennemi ; elles indiquent la d´ efaite lorsqu?elles d´ emontrent qu?il est inf´ erieur en force. Consid´ erez qu?avec de nombreux calculs on peut remporter la victoire, redoutez leur insuffisance. Combien celui qui n?en fait point a peu de chances de gagner ! C?est gr? ace ` a cette m´ ethode que j?examine la situation, et l?issue appara? ?tra clai- rement. 7 Article II Sun Tzu dit : Je suppose que vous commencez la campagne avec une arm´ ee de cent mille hommes, que vous ? etes suffisamment pourvu des munitions de guerre et de bouche, que vous avez deux mille chariots, dont mille sont pour la course, et les autres uniquement pour le transport ; que jusqu?` a cent lieues de vous, il y aura partout des vivres pour l?entretien de votre arm´ ee ; que vous faites transporter avec soin tout ce qui peut servir au raccommodage des armes et des chariots ; que les artisans et les autres qui ne sont pas du corps des soldats vous ont d´ ej` a pr´ ec´ ed´ e ou marchent s´ epar´ ement ` a votre suite ; que toutes les choses qui servent pour des usages ´ etrangers, comme celles qui sont purement pour la guerre, sont toujours ` a couvert des injures de l?air et ` a l?abri des accidents f? acheux qui peuvent arriver. Je suppose encore que vous avez mille onces d?argent ` a distribuer aux troupes chaque jour, et que leur solde est toujours pay´ ee ` a temps avec la plus rigoureuse exactitude. Dans ce cas, vous pouvez aller droit ` a l?ennemi. L?attaquer et le vaincre seront pour vous une m? eme chose. Je dis plus : ne diff´ erez pas de livrer le combat, n?attendez pas que vos armes contractent la rouille, ni que le tranchant de vos ´ ep´ ees s?´ emousse. La victoire est le principal objectif de la guerre. S?il s?agit de prendre une ville, h? atez-vous d?en faire le si` ege ; ne pensez qu?` a cela, dirigez l` a toutes vos forces ; il faut ici tout brusquer ; si vous y manquez, vos troupes courent le risque de tenir longtemps la campagne, ce qui sera une source de funestes malheurs. Les coffres du prince que vous servez s?´ epuiseront, vos armes perdues par la rouille ne pourront plus vous servir, l?ardeur de vos soldats se ralentira, leur courage et leurs forces s?´ evanouiront, les provisions se consumeront, et peut-? etre m? eme vous trouverez-vous r´ eduit aux plus f? acheuses extr´ emit´ es. Instruits du pitoyable ´ etat o` u vous serez alors, vos ennemis sortiront tout frais, fondront sur vous, et vous tailleront en pi` eces. Quoique jusqu?` a ce jour vous ayez joui 8 ARTICLE II d?une grande r´ eputation, d´ esormais vous aurez perdu la face. En vain dans d?autres occasions aurez-vous donn´ e des marques ´ eclatantes de votre valeur, toute la gloire que vous aurez acquise sera effac´ ee par ce dernier trait. Je le r´ ep` ete : On ne saurait tenir les troupes longtemps en campagne, sans porter un tr` es grand pr´ ejudice ` a l?´ Etat et sans donner une atteinte mortelle ` a sa propre r´ eputation. Ceux qui poss` edent les vrais principes de l?art militaire ne s?y prennent pas ` a deux fois. D` es la premi` ere campagne, tout est fini ; ils ne consomment pas pendant trois ann´ ees de suite des vivres inutilement. Ils trouvent le moyen de faire subsister leurs arm´ ees au d´ epens de l?ennemi, et ´ epargnent ` a l?´ Etat les frais immenses qu?il est oblig´ e de faire, lorsqu?il faut transporter bien loin toutes les provisions. Ils n?ignorent point, et vous devez le savoir aussi, que rien n?´ epuise tant un royaume que les d´ epenses de cette nature ; car que l?arm´ ee soit aux fronti` eres, ou qu?elle soit dans les pays ´ eloign´ es, le peuple en souffre toujours ; toutes les choses n´ ecessaires ` a la vie augmentent de prix, elles deviennent rares, et ceux m? eme qui, dans les temps ordinaires, sont le plus ` a leur aise n?ont bient? ot plus de quoi les acheter. Le prince per¸ coit en h? ate le tribut des denr´ ees que chaque famille lui doit ; et la mis` ere se r´ epandant du sein des villes jusque dans les campagnes, des dix parties du n´ ecessaire on est oblig´ e d?en retrancher sept. Il n?est pas jusqu?au souverain qui ne ressente sa part des malheurs communs. Ses cuirasses, ses casques, ses fl` eches, ses arcs, ses boucliers, ses chars, ses lances, ses javelots, tout cela se d´ etruira. Les chevaux, les b?ufs m? eme qui labourent les terres du domaine d´ ep´ eriront, et, des dix parties de sa d´ epense ordinaire, se verra contraint d?en retrancher six. C?est pour pr´ evenir tous ces d´ esastres qu?un habile g´ en´ eral n?oublie rien pour abr´ eger les campagnes, et pour pouvoir vivre aux d´ epens de l?ennemi, ou tout au moins pour consommer les denr´ ees ´ etrang` eres, ` a prix d?argent, s?il le faut. Si l?arm´ ee ennemie a une mesure de grain dans son camp, ayez-en vingt dans le v? otre ; si votre ennemi a cent vingt livres de fourrage pour ses chevaux, ayez- en deux mille quatre cents pour les v? otres. Ne laissez ´ echapper aucune occasion de l?incommoder, faites-le p´ erir en d´ etail, trouvez les moyens de l?irriter pour le faire tomber dans quelque pi` ege ; diminuez ses forces le plus que vous pourrez, en lui faisant faire des diversions, en lui tuant de temps en temps quelque parti, en lui enlevant de ses convois, de ses ´ equipages, et d?autres choses qui pourront vous ? etre de quelque utilit´ e. Lorsque vos gens auront pris sur l?ennemi au-del` a de dix chars, commencez par 9 ARTICLE II r´ ecompenser lib´ eralement tant ceux qui auront conduit l?entreprise que ceux qui l?au- ront ex´ ecut´ ee. Employez ces chars aux m? emes usages que vous employez les v? otres, mais auparavant ? otez-en les marques distinctives qui pourront s?y trouver. Traitez bien les prisonniers, nourrissez-les comme vos propres soldats ; faites en sorte, s?il se peut, qu?ils se trouvent mieux chez vous qu?ils ne le seraient dans leur propre camp, ou dans le sein m? eme de leur patrie. Ne les laissez jamais oisifs, tirez parti de leurs services avec les d´ efiances convenables, et, pour le dire en deux mots, conduisez-vous ` a leur ´ egard comme s?ils ´ etaient des troupes qui se fussent enr? ol´ ees librement sous vos ´ etendards. Voil` a ce que j?appelle gagner une bataille et devenir plus fort. Si vous faites exactement ce que je viens de vous indiquer, les succ` es accompagne- ront tous vos pas, partout vous serez vainqueur, vous m´ enagerez la vie de vos soldats, vous affermirez votre pays dans ses anciennes possessions, vous lui en procurerez de nouvelles, vous augmenterez la splendeur et la gloire de l?´ Etat, et le prince ainsi que les sujets vous seront redevables de la douce tranquillit´ e dans laquelle ils couleront d´ esormais leurs jours. L?essentiel est dans la victoire et non dans les op´ erations prolong´ ees. Le g´ en´ eral qui s?entend dans l?art de la guerre est le ministre du destin du peuple et l?arbitre de la destin´ ee de la victoire. Quels objets peuvent ? etre plus dignes de votre attention et de tous vos efforts ! 10 Article III Sun Tzu dit : Voici quelques maximes dont vous devez ? etre p´ en´ etr´ e avant que de vouloir forcer des villes ou gagner des batailles. Conserver les possessions et tous les droits du prince que vous servez, voil` a quel doit ? etre le premier de vos soins ; les agrandir en empi´ etant sur les ennemis, c?est ce que vous ne devez faire que lorsque vous y serez forc´ e. Veiller au repos des villes de votre propre pays, voil` a ce qui doit principalement vous occuper ; troubler celui des villes ennemies, ce ne doit ? etre que votre pis-aller. Mettre ` a couvert de toute insulte les villages amis, voil` a ce ` a quoi vous devez penser ; faire des irruptions dans les villages ennemis, c?est ce ` a quoi la n´ ecessit´ e seule doit vous engager. Emp? echer que les hameaux et les chaumi` eres des paysans ne souffrent le plus petit dommage, c?est ce qui m´ erite ´ egalement votre attention ; porter le ravage et d´ evaster les installations agricoles de vos ennemis, c?est ce qu?une disette de tout doit seule vous faire entreprendre. Conserver les possessions des ennemis est ce que vous devez faire en premier lieu, comme ce qu?il y a de plus parfait ; les d´ etruire doit ? etre l?effet de la n´ ecessit´ e. Si un g´ en´ eral agit ainsi, sa conduite ne diff´ erera pas de celle des plus vertueux personnages ; elle s?accordera avec le Ciel et la Terre, dont les op´ erations tendent ` a la production et ` a la conservation des choses plut? ot qu?` a leur destruction. Ces maximes une fois bien grav´ ees dans votre c?ur, je suis garant du succ` es. Je dis plus : la meilleure politique guerri` ere est de prendre un ´ Etat intact ; une politique inf´ erieure ` a celle-ci consisterait ` a le ruiner. Il vaut mieux que l?arm´ ee de l?ennemi soit faite prisonni` ere plut? ot que d´ etruite ; il importe davantage de prendre un bataillon intact que de l?an´ eantir. Eussiez-vous cent combats ` a livrer, cent victoires en seraient le fruit. 11 ARTICLE III Cependant ne cherchez pas ` a dompter vos ennemis au prix des combats et des victoires ; car, s?il y a des cas o` u ce qui est au-dessus du bon n?est pas bon lui-m? eme, c?en est ici un o` u plus on s?´ el` eve au-dessus du bon, plus on s?approche du pernicieux et du mauvais. Il faut plut? ot subjuguer l?ennemi sans donner bataille : ce sera l` a le cas o` u plus vous vous ´ el` everez au-dessus du bon, plus vous approcherez de l?incomparable et de l?excellent. Les grands g´ en´ eraux en viennent ` a bout en d´ ecouvrant tous les artifices de l?en- nemi, en faisant avorter tous ses projets, en semant la discorde parmi ses partisans, en les tenant toujours en haleine, en emp? echant les secours ´ etrangers qu?il pourrait recevoir, et en lui ? otant toutes les facilit´ es qu?il pourrait avoir de se d´ eterminer ` a quelque chose d?avantageux pour lui. Sun Tzu dit : Il est d?une importance supr? eme dans la guerre d?attaquer la strat´ egie de l?ennemi. Celui qui excelle ` a r´ esoudre les difficult´ es le fait avant qu?elles ne surviennent. Celui qui arrache le troph´ ee avant que les craintes de son ennemi ne prennent forme excelle dans la conqu? ete. Attaquez le plan de l?adversaire au moment o` u il na? ?t. Puis rompez ses alliances. Puis attaquez son arm´ ee. La pire des politiques consiste ` a attaquer les cit´ es. N?y consentez que si aucune autre solution ne peut ? etre mise ` a ex´ ecution. Il faut au moins trois mois pour pr´ eparer les chariots par´ es pour le combat, les armes n´ ecessaires et l?´ equipement, et encore trois mois pour construire des talus le long des murs. Si vous ? etes contraint de faire le si` ege d?une place et de la r´ eduire, disposez de telle sorte vos chars, vos boucliers et toutes les machines n´ ecessaires pour monter ` a l?assaut, que tout soit en bon ´ etat lorsqu?il sera temps de l?employer. Faites en sorte surtout que la reddition de la place ne soit pas prolong´ ee au-del` a de trois mois. Si, ce terme expir´ e, vous n?? etes pas encore venu ` a bout de vos fins, s? urement il y aura eu quelques fautes de votre part ; n?oubliez rien pour les r´ eparer. A la t? ete de vos troupes, redoublez vos efforts ; en allant ` a l?assaut, imitez la vigilance, l?activit´ e, l?ardeur et l?opini? atret´ e des fourmis. 12 ARTICLE III Je suppose que vous aurez fait auparavant les retranchements et les autres ou- vrages n´ ecessaires, que vous aurez ´ elev´ e des redoutes pour d´ ecouvrir ce qui se passe chez les assi´ eg´ es, et que vous aurez par´ e ` a tous les inconv´ enients que votre prudence vous aura fait pr´ evoir. Si, avec toutes ces pr´ ecautions, il arrive que de trois parties de vos soldats vous ayez le malheur d?en perdre une, sans pouvoir ? etre victorieux, soyez convaincu que vous n?avez pas bien attaqu´ e. Un habile g´ en´ eral ne se trouve jamais r´ eduit ` a de telles extr´ emit´ es ; sans donner des batailles, il sait l?art d?humilier ses ennemis ; sans r´ epandre une goutte de sang, sans tirer m? eme l?´ ep´ ee, il vient ` a bout de prendre les villes ; sans mettre les pieds dans les royaumes ´ etrangers, il trouve le moyen de les conqu´ erir sans op´ erations prolong´ ees ; et sans perdre un temps consid´ erable ` a la t? ete de ses troupes, il procure une gloire immortelle au prince qu?il sert, il assure le bonheur de ses compatriotes, et fait que l?Univers lui est redevable du repos et de la paix : tel est le but auquel tous ceux qui commandent les arm´ ees doivent tendre sans cesse et sans jamais se d´ ecourager. Votre but demeure de vous saisir de l?empire alors qu?il est intact ; ainsi vos troupes ne seront pas ´ epuis´ ees et vos gains seront complets. Tel est l?art de la strat´ egie victorieuse. Il y a une infinit´ e de situations diff´ erentes dans lesquelles vous pouvez vous trouver par rapport ` a l?ennemi. On ne saurait les pr´ evoir toutes ; c?est pourquoi je n?entre pas dans un plus grand d´ etail. Vos lumi` eres et votre exp´ erience vous sugg´ ereront ce que vous aurez ` a faire, ` a mesure que les circonstances se pr´ esenteront. N´ eanmoins, je vais vous donner quelques conseils g´ en´ eraux dont vous pourrez faire usage ` a l?occasion. Si vous ? etes dix fois plus fort en nombre que ne l?est l?ennemi, environnez-le de toutes parts ; ne lui laissez aucun passage libre ; faites en sorte qu?il ne puisse ni s?´ evader pour aller camper ailleurs, ni recevoir le moindre secours. Si vous avez cinq fois plus de monde que lui, disposez tellement votre arm´ ee qu?elle puisse l?attaquer par quatre c? ot´ es ` a la fois, lorsqu?il en sera temps. Si l?ennemi est une fois moins fort que vous, contentez-vous de partager votre arm´ ee en deux. Mais si de part et d?autre il y a une m? eme quantit´ e de monde, tout ce que vous pouvez faire c?est de hasarder le combat. Si, au contraire, vous ? etes moins fort que lui, soyez continuellement sur vos gardes, la plus petite faute serait de la derni` ere cons´ equence pour vous. T? achez de vous mettre ` a l?abri, et ´ evitez autant que vous le pourrez d?en venir aux mains avec lui ; 13 ARTICLE III la prudence et la fermet´ e d?un petit nombre de gens peuvent venir ` a bout de lasser et de dompter m? eme une nombreuse arm´ ee. Ainsi vous ? etes ` a la fois capable de vous prot´ eger et de remporter une victoire compl` ete. Celui qui est ` a la t? ete des arm´ ees peut se regarder comme le soutien de l?´ Etat, et il l?est en effet. S?il est tel qu?il doit ? etre, le royaume sera dans la prosp´ erit´ e ; si au contraire il n?a pas les qualit´ es n´ ecessaires pour remplir dignement le poste qu?il occupe, le royaume en souffrira infailliblement et se trouvera peut-? etre r´ eduit ` a deux doigts de sa perte. Un g´ en´ eral ne peut bien servir l?´ Etat que d?une fa¸ con, mais il peut lui porter un tr` es grand pr´ ejudice de bien des mani` eres diff´ erentes. Il faut beaucoup d?efforts et une conduite que la bravoure et la prudence accom- pagnent constamment pour pouvoir r´ eussir : il ne faut qu?une faute pour tout perdre ; et, parmi les fautes qu?il peut faire, de combien de sortes n?y en a-t-il pas ? S?il l` eve des troupes hors de saison, s?il les fait sortir lorsqu?il ne faut pas qu?elles sortent, s?il n?a pas une connaissance exacte des lieux o` u il doit les conduire, s?il leur fait faire des campements d´ esavantageux, s?il les fatigue hors de propos, s?il les fait revenir sans n´ ecessit´ e, s?il ignore les besoins de ceux qui composent son arm´ ee, s?il ne sait pas le genre d?occupation auquel chacun d?eux s?exer¸ cait auparavant, afin d?en tirer parti suivant leurs talents ; s?il ne conna? ?t pas le fort et le faible de ses gens, s?il n?a pas lieu de compter sur leur fid´ elit´ e, s?il ne fait pas observer la discipline dans toute la rigueur, s?il manque du talent de bien gouverner, s?il est irr´ esolu et s?il chancelle dans les occasions o` u il faut prendre tout ` a coup son parti, s?il ne fait pas d´ edommager ` a propos ses soldats lorsqu?ils auront eu ` a souffrir, s?il permet qu?ils soient vex´ es sans raison par leurs officiers, s?il ne sait pas emp? echer les dissensions qui pourraient na? ?tre parmi les chefs ; un g´ en´ eral qui tomberait dans ces fautes rendrait l?arm´ ee boiteuse et ´ epuiserait d?hommes et de vivres le royaume, et deviendrait lui-m? eme la honteuse victime de son incapacit´ e. Sun Tzu dit : Dans le gouvernement des arm´ ees il y a sept maux : I. Imposer des ordres pris en Cour selon le bon plaisir du prince. II. Rendre les officiers perplexes en d´ ep? echant des ´ emissaires ignorant les affaires militaires. III. M? eler les r` eglements propres ` a l?ordre civil et ` a l?ordre militaire. IV. Confondre la rigueur n´ ecessaire au gouvernement de l?´ Etat, et la flexibilit´ e que requiert le commandement des troupes. V. Partager la responsabilit´ e aux arm´ ees. 14 ARTICLE III VI. Faire na? ?tre la suspicion, qui engendre le trouble : une arm´ ee confuse conduit ` a la victoire de l?autre. VII. Attendre les ordres en toute circonstance, c?est comme informer un sup´ erieur que vous voulez ´ eteindre le feu : avant que l?ordre ne vous parvienne, les cendres sont d´ ej` a froides ; pourtant il est dit dans le code que l?on doit en r´ ef´ erer ` a l?inspecteur en ces mati` eres ! Comme si, en b? atissant une maison sur le bord de la route, on prenait conseil de ceux qui passent ; le travail ne serait pas encore achev´ e ! Tel est mon enseignement : Nommer appartient au domaine r´ eserv´ e au souverain, d´ ecider de la bataille ` a celui du g´ en´ eral. Un prince de caract` ere doit choisir l?homme qui convient, le rev? etir de responsa- bilit´ es et attendre les r´ esultats. Pour ? etre victorieux de ses ennemis, cinq circonstances sont n´ ecessaires : I. Savoir quand il est ` a propos de combattre, et quand il convient de se retirer. II. Savoir employer le peu et le beaucoup suivant les circonstances. III. Assortir habilement ses rangs. Mensius dit : «La saison appropri´ ee n?est pas aussi importante que les avantages du sol ; et tout cela n?est pas aussi important que l?harmonie des relations humaines.» IV. Celui qui, prudent, se pr´ epare ` a affronter l?ennemi qui n?est pas encore ; celui- l` a m? eme sera victorieux. Tirer pr´ etexte de sa rusticit´ e et ne pas pr´ evoir est le plus grand des crimes ; ? etre pr? et en-dehors de toute contingence est la plus grande des vertus. V. ? Etre ` a l?abri des ing´ erences du souverain dans tout ce qu?on peut tenter pour son service et la gloire de ses armes. C?est dans ces cinq mati` eres que se trouve la voie de la victoire. Connais ton ennemi et connais-toi toi-m? eme ; eussiez-vous cent guerres ` a soute- nir, cent fois vous serez victorieux. 15 ARTICLE III Si tu ignores ton ennemi et que tu te connais toi-m? eme, tes chances de perdre et de gagner seront ´ egales. Si tu ignores ` a la fois ton ennemi et toi-m? eme, tu ne compteras tes combats que par tes d´ efaites. 16 Article IV Sun Tzu dit : Anciennement ceux qui ´ etaient exp´ eriment´ es dans l?art des combats se rendaient invincibles, attendaient que l?ennemi soit vuln´ erable et ne s?engageaient jamais dans des guerres qu?ils pr´ evoyaient ne devoir pas finir avec avantage. Avant que de les entreprendre, ils ´ etaient comme s? urs du succ` es. Si l?occasion d?aller contre l?ennemi n?´ etait pas favorable, ils attendaient des temps plus heureux. Ils avaient pour principe que l?on ne pouvait ? etre vaincu que par sa propre faute, et qu?on n?´ etait jamais victorieux que par la faute des ennemis. Se rendre invincible d´ epend de soi, rendre ` a coup s? ur l?ennemi vuln´ erable d´ epend de lui-m? eme. ? Etre instruit des moyens qui assurent la victoire n?est pas encore la remporter. Ainsi, les habiles g´ en´ eraux savaient d?abord ce qu?ils devaient craindre ou ce qu?ils avaient ` a esp´ erer, et ils avan¸ caient ou reculaient la campagne, ils donnaient bataille ou ils se retranchaient, suivant les lumi` eres qu?ils avaient, tant sur l?´ etat de leurs propres troupes que sur celui des troupes de l?ennemi. S?ils se croyaient plus forts, ils ne craignaient pas d?aller au combat et d?attaquer les premiers. S?ils voyaient au contraire qu?ils fussent plus faibles, ils se retranchaient et se tenaient sur la d´ efensive. L?invincibilit´ e se trouve dans la d´ efense, la possibilit´ e de victoire dans l?attaque. Celui qui se d´ efend montre que sa force est inad´ equate, celui qui attaque qu?elle est abondante. L?art de se tenir ` a propos sur la d´ efensive ne le c` ede point ` a celui de combattre avec succ` es. Les experts dans la d´ efense doivent s?enfoncer jusqu?au centre de la Terre. Ceux, au contraire, qui veulent briller dans l?attaque doivent s?´ elever jusqu?au neuvi` eme ciel. Pour se mettre en d´ efense contre l?ennemi, il faut ? etre cach´ e dans le sein de la Terre, comme ces veines d?eau dont on ne sait pas la source, et dont on ne saurait 17 ARTICLE IV trouver les sentiers. C?est ainsi que vous cacherez toutes vos d´ emarches, et que vous serez imp´ en´ etrable. Ceux qui combattent doivent s?´ elever jusqu?au neuvi` eme ciel ; c?est-` a-dire, il faut qu?ils combattent de telle sorte que l?Univers entier retentisse du bruit de leur gloire. Sa propre conservation est le but principal qu?on doit se proposer dans ces deux cas. Savoir l?art de vaincre comme ceux qui ont fourni cette m? eme carri` ere avec honneur, c?est pr´ ecis´ ement o` u vous devez tendre ; vouloir l?emporter sur tous, et chercher ` a raffiner dans les choses militaires, c?est risquer de ne pas ´ egaler les grands ma? ?tres, c?est s?exposer m? eme ` a rester infiniment au-dessous d?eux, car c?est ici o` u ce qui est au-dessus du bon n?est pas bon lui-m? eme. Remporter des victoires par le moyen des combats a ´ et´ e regard´ e de tous temps par l?Univers entier comme quelque chose de bon, mais j?ose vous le dire, c?est encore ici o` u ce qui est au-dessus du bon est souvent pire que le mauvais. Pr´ edire une victoire que l?homme ordinaire peut pr´ evoir, et ? etre appel´ e universellement expert, n?est pas le fa? ?te de l?habilet´ e guerri` ere. Car soulever le duvet des lapins en automne ne demande pas grande force ; il ne faut pas avoir les yeux bien p´ en´ etrants pour d´ ecouvrir le soleil et la lune ; il ne faut pas avoir l?oreille bien d´ elicate pour entendre le tonnerre lorsqu?il gronde avec fracas ; rien de plus naturel, rien de plus ais´ e, rien de plus simple que tout cela. Les habiles guerriers ne trouvent pas plus de difficult´ es dans les combats ; ils font en sorte de remporter la bataille apr` es avoir cr´ e´ e les conditions appropri´ ees. Ils ont tout pr´ evu ; ils ont par´ e de leur part ` a toutes les ´ eventualit´ es. Ils savent la situation des ennemis, ils connaissent leurs forces, et n?ignorent point ce qu?ils peuvent faire et jusqu?o` u ils peuvent aller ; la victoire est une suite naturelle de leur savoir. Aussi les victoires remport´ ees par un ma? ?tre dans l?art de la guerre ne lui rap- portaient ni la r´ eputation de sage, ni le m´ erite d?homme de valeur. Qu?une victoire soit obtenue avant que la situation ne se soit cristallis´ ee, voil` a ce que le commun ne comprend pas. C?est pourquoi l?auteur de la prise n?est pas rev? etu de quelque r´ eputation de sagacit´ e. Avant que la lame de son glaive ne soit recouverte de sang, l?´ Etat ennemi s?est d´ ej` a soumis. Si vous subjuguez votre ennemi sans livrer combat, ne vous estimez pas homme de valeur. Tels ´ etaient nos Anciens : rien ne leur ´ etait plus ais´ e que de vaincre ; aussi ne croyaient-ils pas que les vains titres de vaillants, de h´ eros, d?invincibles fussent un 18 ARTICLE IV tribut d?´ eloges qu?ils eussent m´ erit´ e. Ils n?attribuaient leur succ` es qu?au soin extr? eme qu?ils avaient eu d?´ eviter jusqu?` a la plus petite faute. ´ Eviter jusqu?` a la plus petite faute veut dire que, quoiqu?il fasse, il s?assure la victoire ; il conquiert un ennemi qui a d´ ej` a subi la d´ efaite ; dans les plans jamais un d´ eplacement inutile, dans la strat´ egie jamais un pas de fait en vain. Le commandant habile prend une position telle qu?il ne peut subir une d´ efaite ; il ne manque aucune circonstance propre ` a lui garantir la ma? ?trise de son ennemi. Une arm´ ee victorieuse remporte l?avantage, avant d?avoir cherch´ e la bataille ; une arm´ ee vou´ ee ` a la d´ efaite combat dans l?espoir de gagner. Ceux qui sont z´ el´ es dans l?art de la guerre cultivent le Tao et pr´ eservent les r´ egulations ; ils sont donc capables de formuler des politiques de victoire. Avant que d?en venir au combat, ils t? achaient d?humilier leurs ennemis, ils les mortifiaient, ils les fatiguaient de mille mani` eres. Leurs propres camps ´ etaient des lieux toujours ` a l?abri de toute insulte, des lieux toujours ` a couvert de toute surprise, des lieux toujours imp´ en´ etrables. Ces g´ en´ eraux croyaient que, pour vaincre, il fallait que les troupes demandassent le combat avec ardeur ; et ils ´ etaient persuad´ es que, lorsque ces m? emes troupes demandaient la victoire avec empressement, il arrivait ordinairement qu?elles ´ etaient vaincues. Ils ne veulent point dans les troupes une confiance trop aveugle, une confiance qui d´ eg´ en` ere en pr´ esomption. Les troupes qui demandent la victoire sont des troupes ou amollies par la paresse, ou timides, ou pr´ esomptueuses. Des troupes au contraire qui, sans penser ` a la victoire, demandent le combat, sont des troupes endurcies au travail, des troupes vraiment aguerries, des troupes toujours s? ures de vaincre. C?est ainsi que d?un ton assur´ e ils osaient pr´ evoir les triomphes ou les d´ efaites, avant m? eme que d?avoir fait un pas pour s?assurer des uns ou pour se pr´ eserver des autres. Maintenant, voici les cinq ´ el´ ements de l?art de la guerre : I. La mesure de l?espace. II. L?estimation des quantit´ es. III. Les r` egles de calcul. IV. Les comparaisons. V. Les chances de victoire. 19 ARTICLE IV Les mesures de l?espace sont d´ eriv´ ees du terrain ; les quantit´ es d´ erivent de la mesure ; les chiffres ´ emanent des quantit´ es ; les comparaisons d´ ecoulent des chiffres ; et la victoire est le fruit des comparaisons. C?est par la disposition des forces qu?un g´ en´ eral victorieux est capable de mener son peuple au combat, telles les eaux contenues qui, soudain rel? ach´ ees, plongent dans un ab? ?me sans fond. Vous donc, qui ? etes ` a la t? ete des arm´ ees, n?oubliez rien pour vous rendre digne de l?emploi que vous exercez. Jetez les yeux sur les mesures qui contiennent les quantit´ es, et sur celles qui d´ eterminent les dimensions : rappelez-vous les r` egles de calcul ; consid´ erez les effets de la balance ; la victoire n?est que le fruit d?une supputation exacte. Les consid´ erations sur les diff´ erentes mesures vous conduiront ` a la connaissance de ce que la terre peut offrir d?utile pour vous ; vous saurez ce qu?elle produit, et vous profiterez toujours de ses dons ; vous n?ignorerez point les diff´ erentes routes qu?il faudra tenir pour arriver s? urement au terme que vous vous serez propos´ e. Par le calcul, estimez si l?ennemi peut ? etre attaqu´ e, et c?est seulement apr` es cela que la population doit ? etre mobilis´ ee et les troupes lev´ ees ; apprenez ` a distribuer toujours ` a propos les munitions de guerre et de bouche, ` a ne jamais donner dans les exc` es du trop ou du trop peu. Enfin, si vous rappelez dans votre esprit les victoires qui ont ´ et´ e remport´ ees en diff´ erents temps, et toutes les circonstances qui les ont accompagn´ ees, vous n?igno- rerez point les diff´ erents usages qu?on en aura faits, et vous saurez quels sont les avantages qu?elles auront procur´ es, ou quels sont les pr´ ejudices qu?elles auront port´ es aux vainqueurs eux-m? emes. Un Y surpasse un Tchou. Dans les plateaux d?une balance, le Y emporte le Tchou. Soyez ` a vos ennemis ce que le Y est au Tchou. (Si Yp` ese environ 700 grammes, Tchoune p` ese m? eme pas un gramme) Apr` es un premier avantage, n?allez pas vous endormir ou vouloir donner ` a vos troupes un repos hors de saison. Poussez votre pointe avec la m? eme rapidit´ e qu?un torrent qui se pr´ ecipiterait de mille toises de haut. Que votre ennemi n?ait pas le temps de se reconna? ?tre, et ne pensez ` a recueillir les fruits de votre victoire que 20 ARTICLE IV lorsque sa d´ efaite enti` ere vous aura mis en ´ etat de le faire s? urement, avec loisir et tranquillit´ e. 21 Article V Sun Tzu dit : G´ en´ eralement, le commandement du grand nombre est le m? eme que pour le petit nombre, ce n?est qu?une question d?organisation. Contr? oler le grand et le petit nombre n?est qu?une seule et m? eme chose, ce n?est qu?une question de formation et de transmission des signaux. Ayez les noms de tous les officiers tant g´ en´ eraux que subalternes ; inscrivez-les dans un catalogue ` a part, avec la note des talents et de la capacit´ e de chacun d?eux, afin de pouvoir les employer avec avantage lorsque l?occasion en sera venue. Faites en sorte que tous ceux que vous devez commander soient persuad´ es que votre principale attention est de les pr´ eserver de tout dommage. Les troupes que vous ferez avancer contre l?ennemi doivent ? etre comme des pierres que vous lanceriez contre des oeufs. De vous ` a l?ennemi, il ne doit y avoir d?autre diff´ erence que celle du fort au faible, du vide au plein. La certitude de subir l?attaque de l?ennemi sans subir une d´ efaite est fonction de la combinaison entre l?utilisation directe et indirecte des forces. (Directe : fixer et distraire. Indirecte : rompre l` a o` u le coup n?est pas anticip´ e) Usez g´ en´ eralement des forces directes pour engager la bataille, et des forces indi- rectes pour emporter la d´ ecision. Les ressources de ceux qui sont habiles dans l?uti- lisation des forces indirectes sont aussi infinies que celles des Cieux et de la Terre, et aussi in´ epuisables que le cours des grandes rivi` eres. Attaquez ` a d´ ecouvert, mais soyez vainqueur en secret. Voil` a en peu de mots en quoi consiste l?habilet´ e et toute la perfection m? eme du gouvernement des troupes. Le grand jour et les t´ en` ebres, l?apparent et le secret ; voil` a tout l?art. Ceux qui le poss` edent sont comparables au Ciel et ` a la Terre, dont les mouvements ne sont jamais sans effet : ils ressemblent aux fleuves et aux mers dont les eaux ne sauraient tarir. Fussent-ils plong´ es dans les t´ en` ebres de la mort, ils peuvent revenir ` a la vie ; comme le soleil et la lune, ils ont le temps o` u il faut se montrer, et celui o` u il faut dispara? ?tre ; comme les quatre saisons, ils ont les vari´ et´ es qui leur conviennent ; comme les cinq 22 ARTICLE V tons de la musique, comme les cinq couleurs, comme les cinq go? uts, ils peuvent aller ` a l?infini. Car qui a jamais entendu tous les airs qui peuvent r´ esulter de la diff´ erente combinaison des tons ? Qui a jamais vu tout ce que peuvent pr´ esenter les couleurs diff´ eremment nuanc´ ees ? Qui a jamais savour´ e tout ce que les go? uts diff´ eremment temp´ er´ es peuvent offrir d?agr´ eable ou de piquant ? On n?assigne cependant que cinq couleurs et cinq sortes de go? ut. Dans l?art militaire, et dans le bon gouvernement des troupes, il n?y a certes que deux sortes de forces ; leurs combinaisons ´ etant sans limites, personne ne peut toutes les comprendre. Ces forces sont mutuellement productives et agissent entre elles. Ce serait dans la pratique une cha? ?ne d?op´ erations dont on ne saurait voir le bout, tels ces anneaux multiples et entrem? el´ es qu?il faut assembler pour former un annulaire, c?est comme une roue en mouvement qui n?a ni commencement ni fin. Dans l?art militaire, chaque op´ eration particuli` ere a des parties qui demandent le grand jour, et des parties qui veulent les t´ en` ebres du secret. Vouloir les assigner, cela ne se peut ; les circonstances peuvent seules les faire conna? ?tre et les d´ eterminer. On oppose les plus grands quartiers de rochers ` a des eaux rapides dont on veut resserrer le lit : on n?emploie que des filets faibles et d´ eli´ es pour prendre les petits oiseaux. Cependant, le fleuve rompt quelquefois ses digues apr` es les avoir min´ ees peu ` a peu, et les oiseaux viennent ` a bout de briser les cha? ?nes qui les retiennent, ` a force de se d´ ebattre. C?est par son ´ elan que l?eau des torrents se heurte contre les rochers ; c?est sur la mesure de la distance que se r` egle le faucon pour briser le corps de sa proie. Ceux-l` a poss` edent v´ eritablement l?art de bien gouverner les troupes, qui ont su et qui savent rendre leur puissance formidable, qui ont acquis une autorit´ e sans borne, qui ne se laissent abattre par aucun ´ ev` enement, quelque f? acheux qu?il puisse ? etre ; qui ne font rien avec pr´ ecipitation ; qui se conduisent, lors m? eme qu?ils sont surpris, avec le sang-froid qu?ils ont ordinairement dans les actions m´ edit´ ees et dans les cas pr´ evus longtemps auparavant, et qui agissent toujours dans tout ce qu?ils font avec cette promptitude qui n?est gu` ere que le fruit de l?habilet´ e, jointe ` a une longue exp´ erience. Ainsi l?´ elan de celui qui est habile dans l?art de la guerre est irr´ esistible, et son attaque est r´ egl´ ee avec pr´ ecision. Le potentiel de ces sortes de guerriers est comme celui de ces grands arcs tota- lement band´ es, tout plie sous leurs coups, tout est renvers´ e. Tels qu?un globe qui pr´ esente une ´ egalit´ e parfaite entre tous les points de sa surface, ils sont ´ egalement forts partout ; partout leur r´ esistance est la m? eme. Dans le fort de la m? el´ ee et d?un d´ esordre apparent, ils savent garder un ordre que rien ne saurait interrompre, ils font 23 ARTICLE V na? ?tre la force du sein m? eme de la faiblesse, ils font sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit´ e. Mais savoir garder un ordre merveilleux au milieu m? eme du d´ esordre, cela ne se peut sans avoir fait auparavant de profondes r´ eflexions sur tous les ´ ev` enements qui peuvent arriver. Faire na? ?tre la force du sein m? eme de la faiblesse, cela n?appartient qu?` a ceux qui ont une puissance absolue et une autorit´ e sans bornes (par le mot de puissance il ne faut pas entendre ici domination, mais cette facult´ e qui fait qu?on peut r´ eduire en acte tout ce qu?on se propose). Savoir faire sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit´ e, c?est ? etre h´ eros soi-m? eme, c?est ? etre plus que h´ eros, c?est ? etre au-dessus des plus intr´ epides. Un commandant habile recherche la victoire dans la situation et ne l?exige pas de ses subordonn´ es. Quelque grand, quelque merveilleux que tout cela paraisse, j?exige cependant quelque chose de plus encore de ceux qui gouvernent les troupes : c?est l?art de faire mouvoir ` a son gr´ e les ennemis. Ceux qui le poss` edent, cet art admirable, disposent de la contenance de leurs gens et de l?arm´ ee qu?ils commandent, de telle sorte qu?ils font venir l?ennemi toutes les fois qu?ils le jugent ` a propos ; ils savent faire des lib´ eralit´ es quand il convient, ils en font m? eme ` a ceux qu?ils veulent vaincre : ils donnent ` a l?ennemi et l?ennemi re¸ coit, ils lui abandonnent et il vient prendre. Ils sont pr? ets ` a tout ; ils profitent de toutes les circonstances ; toujours m´ efiants ils font surveiller les subordonn´ es qu?ils emploient et, se m´ efiant d?eux-m? emes, ils ne n´ egligent aucun moyen qui puisse leur ? etre utile. Ils regardent les hommes, contre lesquels ils doivent combattre, comme des pierres ou des pi` eces de bois qu?ils seraient charg´ es de faire rouler de haut en bas. La pierre et le bois n?ont aucun mouvement de leur nature ; s?ils sont une fois en repos, ils n?en sortent pas d?eux-m? emes, mais ils suivent le mouvement qu?on leur imprime ; s?ils sont carr´ es, ils s?arr? etent d?abord ; s?ils sont ronds, ils roulent jusqu?` a ce qu?ils trouvent une r´ esistance plus forte que la force qui leur ´ etait imprim´ ee. Faites en sorte que l?ennemi soit entre vos mains comme une pierre de figure ronde, que vous auriez ` a faire rouler d?une montagne qui aurait mille toises de haut : la force qui lui est imprim´ ee est minime, les r´ esultats sont ´ enormes. C?est en cela qu?on reconna? ?tra que vous avez de la puissance et de l?autorit´ e. 24 Article VI Sun Tzu dit : Une des choses les plus essentielles que vous ayez ` a faire avant le combat, c?est de bien choisir le lieu de votre campement. Pour cela il faut user de diligence, il ne faut pas se laisser pr´ evenir par l?ennemi, il faut ? etre camp´ e avant qu?il ait eu le temps de vous reconna? ?tre, avant m? eme qu?il ait pu ? etre instruit de votre marche. La moindre n´ egligence en ce genre peut ? etre pour vous de la derni` ere cons´ equence. En g´ en´ eral, il n?y a que du d´ esavantage ` a camper apr` es les autres. Celui qui est capable de faire venir l?ennemi de sa propre initiative le fait en lui offrant quelque avantage ; et celui qui est d´ esireux de l?en emp? echer le fait en le blessant. Celui qui est charg´ e de la conduite d?une arm´ ee, ne doit point se fier ` a d?autres pour un choix de cette importance ; il doit faire quelque chose de plus encore. S?il est v´ eritablement habile, il pourra disposer ` a son gr´ e du campement m? eme et de toutes les marches de son ennemi. Un grand g´ en´ eral n?attend pas qu?on le fasse aller, il sait faire venir. Si vous faites en sorte que l?ennemi cherche ` a se rendre de son plein gr´ e dans les lieux o` u vous souhaitez pr´ ecis´ ement qu?il aille, faites en sorte aussi de lui aplanir toutes les difficult´ es et de lever tous les obstacles qu?il pourrait rencontrer ; de crainte qu?alarm´ e par les impossibilit´ es qu?il suppute, o` u les inconv´ enients trop manifestes qu?il d´ ecouvre, il renonce ` a son dessein. Vous en serez pour votre travail et pour vos peines, peut-? etre m? eme pour quelque chose de plus. La grande science est de lui faire vouloir tout ce que vous voulez qu?il fasse, et de lui fournir, sans qu?il s?en aper¸ coive, tous les moyens de vous seconder. Apr` es que vous aurez ainsi dispos´ e du lieu de votre campement et de celui de l?ennemi lui-m? eme, attendez tranquillement que votre adversaire fasse les premi` eres d´ emarches ; mais en attendant, t? achez de l?affamer au milieu de l?abondance, de lui procurer du tracas dans le sein du repos, et de lui susciter mille terreurs dans le temps m? eme de sa plus grande s´ ecurit´ e. 25 ARTICLE VI Si, apr` es avoir longtemps attendu, vous ne voyez pas que l?ennemi se dispose ` a sortir de son camp, sortez vous-m? eme du v? otre ; par votre mouvement provoquez le sien, donnez-lui de fr´ equentes alarmes, faites-lui na? ?tre l?occasion de faire quelque imprudence dont vous puissiez tirer du profit. S?il s?agit de garder, gardez avec force : ne vous endormez point. S?il s?agit d?aller, allez promptement, allez s? urement par des chemins qui ne soient connus que de vous. Rendez-vous dans des lieux o` u l?ennemi ne puisse pas soup¸ conner que vous ayez dessein d?aller. Sortez tout ` a coup d?o` u il ne vous attend pas, et tombez sur lui lorsqu?il y pensera le moins. Pour ? etre certain de prendre ce que vous attaquez, il faut donner l?assaut l` a o` u il ne se prot` ege pas ; pour ? etre certain de garder ce que vous d´ efendez, il faut d´ efendre un endroit que l?ennemi n?attaque pas. Si apr` es avoir march´ e assez longtemps, si par vos marches et contre-marches vous avez parcouru l?espace de mille lieues sans que vous ayez re¸ cu encore aucun dommage, sans m? eme que vous ayez ´ et´ e arr? et´ e, concluez : ou que l?ennemi ignore vos desseins, ou qu?il a peur de vous, ou qu?il ne fait pas garder les postes qui peuvent ? etre de cons´ equence pour lui. ´ Evitez de tomber dans un pareil d´ efaut. Le grand art d?un g´ en´ eral est de faire en sorte que l?ennemi ignore toujours le lieu o` u il aura ` a combattre, et de lui d´ erober avec soin la connaissance des postes qu?il fait garder. S?il en vient ` a bout, et qu?il puisse cacher de m? eme jusqu?aux moindres de ses d´ emarches, ce n?est pas seulement un habile g´ en´ eral, c?est un homme extraordinaire, c?est un prodige. Sans ? etre vu, il voit ; il entend, sans ? etre entendu ; il agit sans bruit et dispose comme il lui pla? ?t du sort de ses ennemis. De plus, si, les arm´ ees ´ etant d´ eploy´ ees, vous n?apercevez pas qu?il y ait un certain vide qui puisse vous favoriser, ne tentez pas d?enfoncer les bataillons ennemis. Si, lorsqu?ils prennent la fuite, ou qu?ils retournent sur leurs pas, ils usent d?une extr? eme diligence et marchent en bon ordre, ne tentez pas de les poursuivre ; ou, si vous les poursuivez, que ce ne soit jamais ni trop loin, ni dans les pays inconnus. Si, lorsque vous avez dessein de livrer la bataille, les ennemis restent dans leurs retranchements, n?allez pas les y attaquer, surtout s?ils sont bien retranch´ es, s?ils ont de larges foss´ es et des murailles ´ elev´ ees qui les couvrent. Si, au contraire, croyant qu?il n?est pas ` a propos de livrer le combat, vous voulez l?´ eviter, tenez-vous dans vos retranchements, et disposez-vous ` a soutenir l?attaque et ` a faire quelques sorties utiles. Laissez fatiguer les ennemis, attendez qu?ils soient ou en d´ esordre ou dans une tr` es grande s´ ecurit´ e ; vous pourrez sortir alors et fondre sur eux avec avantage. 26 ARTICLE VI Ayez constamment une extr? eme attention ` a ne jamais s´ eparer les diff´ erents corps de vos arm´ ees. Faites qu?ils puissent toujours se soutenir ais´ ement les uns les autres ; au contraire, faites faire ` a l?ennemi le plus de diversion qu?il se pourra. S?il se partage en dix corps, attaquez chacun d?eux s´ epar´ ement avec votre arm´ ee toute enti` ere ; c?est le v´ eritable moyen de combattre toujours avec avantage. De cette sorte, quelque petite que soit votre arm´ ee, le grand nombre sera toujours de votre c? ot´ e. Que l?ennemi ne sache jamais comment vous avez l?intention de le combattre, ni la mani` ere dont vous vous disposez ` a l?attaquer, ou ` a vous d´ efendre. Car, s?il se pr´ epare au front, ses arri` eres seront faibles ; s?il se pr´ epare ` a l?arri` ere, son front sera fragile ; s?il se pr´ epare ` a sa gauche, sa droite sera vuln´ erable ; s?il se pr´ epare ` a sa droite, sa gauche sera affaiblie ; et s?il se pr´ epare en tous lieux, il sera partout en d´ efaut. S?il l?ignore absolument, il fera de grands pr´ eparatifs, il t? achera de se rendre fort de tous les c? ot´ es, il divisera ses forces, et c?est justement ce qui fera sa perte. Pour vous, n?en faites pas de m? eme : que vos principales forces soient toutes du m? eme c? ot´ e ; si vous voulez attaquer de front, faites choix d?un secteur, et mettez ` a la t? ete de vos troupes tout ce que vous avez de meilleur. On r´ esiste rarement ` a un premier effort, comme, au contraire, on se rel` eve difficilement quand on d?abord du dessous. L?exemple des braves suffit pour encourager les plus l? aches. Ceux-ci suivent sans peine le chemin qu?on leur montre, mais ils ne sauraient eux-m? emes le frayer. Si vous voulez faire donner l?aile gauche, tournez tous vos pr´ eparatifs de ce c? ot´ e-l` a, et mettez ` a l?aile droite ce que vous avez de plus faible ; mais si vous voulez vaincre par l?aile droite, que ce soit ` a l?aile droite aussi que soient vos meilleures troupes et toute votre attention. Celui qui dispose de peu d?hommes doit se pr´ eparer contre l?ennemi, celui qui en a beaucoup doit faire en sorte que l?ennemi se pr´ epare contre lui. Ce n?est pas tout. Comme il est essentiel que vous connaissiez ` a fond le lieu o` u vous devez combattre, il n?est pas moins important que vous soyez instruit du jour, de l?heure, du moment m? eme du combat ; c?est une affaire de calcul sur laquelle il ne faut pas vous n´ egliger. Si l?ennemi est loin de vous, sachez, jour par jour, le chemin qu?il fait, suivez-le pas ` a pas, quoique en apparence vous restiez immobile dans votre camp ; voyez tout ce qu?il fait, quoique vos yeux ne puissent pas aller jusqu?` a lui ; ´ ecoutez tous les discours, quoique vous soyez hors de port´ ee de l?entendre ; soyez t´ emoin de toute sa conduite, entrez m? eme dans le fond de son c?ur pour y lire ses craintes ou ses esp´ erances. Pleinement instruit de tous ses desseins, de toutes ses marches, de toutes ses actions, vous le ferez venir chaque jour pr´ ecis´ ement o` u vous voulez qu?il arrive. En ce cas, vous l?obligerez ` a camper de mani` ere que le front de son arm´ ee ne puisse 27 ARTICLE VI pas recevoir du secours de ceux qui sont ` a la queue, que l?aile droite ne puisse pas aider l?aile gauche, et vous le combattrez ainsi dans le lieu et au temps qui vous conviendront le plus. Avant le jour d´ etermin´ e pour le combat, ne soyez ni trop loin ni trop pr` es de l?en- nemi. L?espace de quelques lieues seulement est le terme qui doit vous en approcher le plus, et dix lieues enti` eres sont le plus grand espace que vous deviez laisser entre votre arm´ ee et la sienne. Ne cherchez pas ` a avoir une arm´ ee trop nombreuse, la trop grande quantit´ e de monde est souvent plus nuisible qu?elle n?est utile. Une petite arm´ ee bien disciplin´ ee est invincible sous un bon g´ en´ eral. A quoi servaient au roi d?Yue les belles et nom- breuses cohortes qu?il avait sur pied, lorsqu?il ´ etait en guerre contre le roi de Ou ? Celui-ci, avec peu de troupes, avec une poign´ ee de monde, le vainquit, le dompta, et ne lui laissa, de tous ses ´ Etats, qu?un souvenir amer, et la honte ´ eternelle de les avoir si mal gouvern´ es. Je dis que la victoire peut ? etre cr´ e´ ee ; m? eme si l?ennemi est en nombre, je peux l?emp? echer d?engager le combat ; car, s?il ignore ma situation militaire, je peux faire en sorte qu?il se pr´ eoccupe de sa propre pr´ eparation : ainsi je lui ? ote le loisir d?´ etablir les plans pour me battre. I. D´ etermine les plans de l?ennemi et tu sauras quelle strat´ egie sera couronn´ ee de succ` es et celle qui ne le sera pas. II. Perturbe-le et fais-lui d´ evoiler son ordre de bataille. III. D´ etermine ses dispositions et fais-lui d´ ecouvrir son champ de bataille. IV. Mets-le ` a l?´ epreuve et apprends o` u sa force est abondante et o` u elle est d´ eficiente. V. La supr? eme tactique consiste ` a disposer ses troupes sans forme apparente ; alors les espions les plus p´ en´ etrants ne peuvent fureter et les sages ne peuvent ´ etablir des plans contre vous. VI. C?est selon les formes que j?´ etablis des plans pour la victoire, mais la multitude ne le comprend gu` ere. Bien que tous puissent voir les aspects ext´ erieurs, personne ne peut comprendre la voie selon laquelle j?ai cr´ e´ e la victoire. VII. Et quand j?ai remport´ e une bataille, je ne r´ ep` ete pas ma tactique, mais je r´ eponds aux circonstances selon une vari´ et´ e infinie de voies. Cependant si vous n?aviez qu?une petite arm´ ee, n?allez pas mal ` a propos vouloir vous mesurer avec une arm´ ee nombreuse ; vous avez bien des pr´ ecautions ` a prendre 28 ARTICLE VI avant que d?en venir l` a. Quand on a les connaissances dont j?ai parl´ e plus haut, on sait s?il faut attaquer, ou se tenir simplement sur la d´ efensive ; on sait quand il faut rester tranquille, et quand il est temps de se mettre en mouvement ; et si l?on est forc´ e de combattre, on sait si l?on sera vainqueur ou vaincu. A voir simplement la contenance des ennemis, on peut conclure sa victoire ou sa d´ efaite, sa perte ou son salut. Encore une fois, si vous voulez attaquer le premier, ne le faites pas avant d?avoir examin´ e si vous avez tout ce qu?il faut pour r´ eussir. Au moment de d´ eclencher votre action, lisez dans les premiers regards de vos soldats ; soyez attentif ` a leurs premiers mouvements ; et par leur ardeur ou leur non- chalance, par leur crainte ou leur intr´ epidit´ e, concluez au succ` es ou ` a la d´ efaite. Ce n?est point un pr´ esage trompeur que celui de la premi` ere contenance d?une arm´ ee pr? ete ` a livrer le combat. Il en est telle qui ayant remport´ e la plus signal´ ee victoire aurait ´ et´ e enti` erement d´ efaite si la bataille s?´ etait livr´ ee un jour plus t? ot, ou quelques heures plus tard. Il en doit ? etre des troupes ` a peu pr` es comme d?une eau courante. De m? eme que l?eau qui coule ´ evite les hauteurs et se h? ate vers le pays plat, de m? eme une arm´ ee ´ evite la force et frappe la faiblesse. Si la source est ´ elev´ ee, la rivi` ere ou le ruisseau coulent rapidement. Si la source est presque de niveau, on s?aper¸ coit ` a peine de quelque mouvement. S?il se trouve quelque vide, l?eau le remplit d?elle-m? eme d` es qu?elle trouve la moindre issue qui la favorise. S?il y a des endroits trop pleins, l?eau cherche naturellement ` a se d´ echarger ailleurs. Pour vous, si, en parcourant les rangs de votre arm´ ee, vous voyez qu?il y a du vide, il faut le remplir ; si vous trouvez du surabondant, il faut le diminuer ; si vous apercevez du trop haut, il faut l?abaisser ; s?il y du trop bas, il faut le relever. L?eau, dans son cours, suit la situation du terrain dans lequel elle coule ; de m? eme, votre arm´ ee doit s?adapter au terrain sur lequel elle se meut. L?eau qui n?a point de pente ne saurait couler ; des troupes qui ne sont pas bien conduites ne sauraient vaincre. Le g´ en´ eral habile tirera parti des circonstances m? eme les plus dangereuses et les plus critiques. Il saura faire prendre la forme qu?il voudra, non seulement ` a l?arm´ ee qu?il commande mais encore ` a celle des ennemis. Les troupes, quelles qu?elles puissent ? etre, n?ont pas des qualit´ es constantes qui les rendent invincibles ; les plus mauvais soldats peuvent changer en bien et devenir d?excellents guerriers. 29 ARTICLE VI Conduisez-vous conform´ ement ` a ce principe ; ne laissez ´ echapper aucune occasion, lorsque vous la trouverez favorable. Les cinq ´ el´ ements ne sont pas partout ni toujours ´ egalement purs ; les quatre saisons ne se succ` edent pas de la m? eme mani` ere chaque ann´ ee ; le lever et le coucher du soleil ne sont pas constamment au m? eme point de l?horizon. Parmi les jours, certains sont longs, d?autres courts. La lune cro? ?t et d´ ecro? ?t et n?est pas toujours ´ egalement brillante. Une arm´ ee bien conduite et bien disciplin´ ee imite ` a propos toutes ces vari´ et´ es. 30 Article VII Sun Tzu dit : Apr` es que le g´ en´ eral aura re¸ cu du souverain l?ordre de tenir la campagne, il rassemble les troupes et mobilise le peuple ; il fait de l?arm´ ee un ensemble harmonieux. Maintenant il doit mettre son attention ` a leur procurer des campements avantageux, car c?est de l` a principalement que d´ epend la r´ eussite de ses projets et de toutes ses entreprises. Cette affaire n?est pas d?une ex´ ecution aussi facile qu?on pourrait bien se l?imaginer ; les difficult´ es s?y rencontrent souvent sans nombre, et de toutes esp` eces ; il ne faut rien oublier pour les aplanir et pour les vaincre. Les troupes une fois camp´ ees, il faut tourner ses vues du c? ot´ e du pr` es et du loin, des avantages et des pertes, du travail et du repos, de la diligence et de la lenteur ; c?est-` a-dire qu?il faut rendre pr` es ce qui est loin, tirer profit de ses pertes m? eme, substituer un utile travail ` a un honteux repos, convertir la lenteur en diligence ; il faut que vous soyez pr` es lorsque l?ennemi vous croit bien loin ; que vous ayez un avantage r´ eel lorsque l?ennemi croit vous avoir occasionn´ e quelques pertes ; que vous soyez occup´ e de quelque utile travail lorsqu?il vous croit enseveli dans le repos, et que vous usiez de toute sorte de diligence lorsqu?il ne croit apercevoir dans vous que de la lenteur : c?est ainsi qu?en lui donnant le change, vous l?endormirez lui-m? eme pour pouvoir l?attaquer lorsqu?il y pensera le moins, et sans qu?il ait le temps de se reconna? ?tre. L?art de profiter du pr` es et du loin consiste ` a tenir l?ennemi ´ eloign´ e du lieu que vous aurez choisi pour votre campement, et de tous les postes qui vous para? ?tront de quelque cons´ equence. Il consiste ` a ´ eloigner de l?ennemi tout ce qui pourrait lui ? etre avantageux, et ` a rapprocher de vous tout ce dont vous pourrez tirer quelque avantage. Il consiste ensuite ` a vous tenir continuellement sur vos gardes pour n?? etre pas surpris, et ` a veiller sans cesse pour ´ epier le moment de surprendre votre adversaire. Ainsi prenez une voie indirecte et divertissez l?ennemi en lui pr´ esentant le leurre (morceau de cuir rouge en forme d?oiseau auquel on attachait un app? at pour faire revenir le faucon sur le poing) ; de cette fa¸ con vous pouvez vous mettre en route 31 ARTICLE VII apr` es lui, et arriver avant lui. Celui qui est capable de faire cela comprend l?approche directe et indirecte. De plus : ne vous engagez jamais dans de petites actions que vous ne soyez s? ur qu?elles tourneront ` a votre avantage, et encore ne le faites point si vous n?y ? etes comme forc´ e, mais surtout gardez-vous bien de vous engager ` a une action g´ en´ erale si vous n?? etes comme assur´ e d?une victoire compl` ete. Il est tr` es dangereux d?avoir de la pr´ ecipitation dans des cas semblables ; une bataille risqu´ ee mal ` a propos peut vous perdre enti` erement : le moins qu?il puisse vous arriver, si l?´ ev` enement en est douteux, ou que vous ne r´ eussissiez qu?` a demi, c?est de vous voir frustr´ e de la plus grande partie de vos esp´ erances, et de ne pouvoir parvenir ` a vos fins. Avant que d?en venir ` a un combat d´ efinitif, il faut que vous l?ayez pr´ evu, et que vous y soyez pr´ epar´ e depuis longtemps ; ne comptez jamais sur le hasard dans tout ce que vous ferez en ce genre. Apr` es que vous aurez r´ esolu de livrer la bataille, et que les pr´ eparatifs en seront d´ ej` a faits, laissez en lieu de s? uret´ e tout le bagage inutile, faites d´ epouiller vos gens de tout ce qui pourrait les embarasser ou les surcharger ; de leurs armes m? emes, ne leur laissez que celles qu?ils peuvent porter ais´ ement. Veillez, lorsque vous abandonnez votre camp dans l?espoir d?un avantage pro- bable, ` a ce que celui-ci soit sup´ erieur aux approvisionnements que vous abandonnez s? urement. Si vous devez aller un peu loin, marchez jour et nuit ; faites le double du chemin ordinaire ; que l?´ elite de vos troupes soit ` a la t? ete ; mettez les plus faibles ` a la queue. Pr´ evoyez tout, disposez tout, et fondez sur l?ennemi lorsqu?il vous croit encore ` a cent lieues d?´ eloignement : dans ce cas, je vous annonce la victoire. Mais si ayant ` a faire cent lieues de chemin avant que de pouvoir l?atteindre, vous n?en faites de votre c? ot´ e que cinquante, et que l?ennnemi s?´ etant avanc´ e en fait autant ; de dix parties, il y en a cinq que vous serez vaincu, comme de trois parties il y en a deux que vous serez vainqueur. Si l?ennemi n?apprend que vous allez ` a lui que lorsqu?il ne vous reste plus que trente lieues ` a faire pour pouvoir le joindre, il est difficile que, dans le peu de temps qui lui reste, il puisse pourvoir ` a tout et se pr´ eparer ` a vous recevoir. Sous pr´ etexte de faire reposer vos gens, gardez-vous bien de manquer l?attaque, d` es que vous serez arriv´ e. Un ennemi surpris est ` a demi vaincu ; il n?en est pas de m? eme s?il a le temps de se reconna? ?tre ; bient? ot, il peut trouver des ressources pour vous ´ echapper, et peut-? etre m? eme pour vous perdre. Ne n´ egligez rien de tout ce qui peut contribuer au bon ordre, ` a la sant´ e, ` a la s? uret´ e de vos gens tant qu?ils seront sous votre conduite ; ayez grand soin que les armes de 32 ARTICLE VII vos soldats soient toujours en bon ´ etat. Faites en sorte que les vivres soient sains, et ne leur manquent jamais ; ayez attention ` a ce que les provisions soient abondantes, et rassembl´ ees ` a temps, car si vos troupes sont mal arm´ ees, s?il y a disette de vivres dans le camp, et si vous n?avez pas d?avance toutes les provisions n´ ecessaires, il est difficile que vous puissiez r´ eussir. N?oubliez pas d?entretenir des intelligences secr` etes avec les ministres ´ etrangers, et soyez toujours instruit des desseins que peuvent avoir les princes alli´ es ou tributaires, des intentions bonnes ou mauvaises de ceux qui peuvent influer sur la conduite du ma? ?tre que vous servez, et vous attirer vos ordres ou des d´ efenses qui pourraient traverser vos projets et rendre par l` a tous vos soins inutiles. Votre prudence et votre valeur ne sauraient tenir longtemps contre leurs cabales ou leurs mauvais conseils. Pour obvier ` a cet inconv´ enient, consultez-les dans certaines occasions, comme si vous aviez besoin de leurs lumi` eres : que tous leurs amis soient les v? otres ; ne soyez jamais divis´ e d?int´ er? et avec eux, c´ edez-leur dans les petites choses, en un mot entretenez l?union la plus ´ etroite qu?il vous sera possible. Ayez une connaissance exacte et de d´ etail de tout ce qui vous environne ; sachez o` u il y a une for? et, un petit bois, une rivi` ere, un ruisseau, un terrain aride et pierreux, un lieu mar´ ecageux et malsain, une montagne, une colline, une petite ´ el´ evation, un vallon, un pr´ ecipice, un d´ efil´ e, un champ ouvert, enfin tout ce qui peut servir ou nuire aux troupes que vous commandez. S?il arrive que vous soyez hors d?´ etat de pouvoir ? etre instruit par vous-m? eme de l?avantage ou du d´ esavantage du terrain, ayez des guides locaux sur lesquels vous puissiez compter s? urement. La force militaire est r´ egl´ ee sur sa relation au semblant. D´ eplacez-vous quand vous ? etes ` a votre avantage, et cr´ eez des changements de situation en dispersant et concentrant les forces. Dans les occasions o` u il s?agira d?? etre tranquille, qu?il r` egne dans votre camp une tranquillit´ e semblable ` a celle qui r` egne au milieu des plus ´ epaisses for? ets. Lorsque, au contraire, il s?agira de faire des mouvements et du bruit, imitez le fracas du tonnerre ; s?il faut ? etre ferme dans votre poste, soyez-y immobile comme une mon- tagne ; s?il faut sortir pour aller au pillage, ayez l?activit´ e du feu ; s?il faut ´ eblouir l?ennemi, soyez comme un ´ eclair ; s?il faut cacher vos desseins, soyez obscur comme les t´ en´ ebres. Gardez-vous sur toutes choses de faire jamais aucune sortie en vain. Lorsque vous ferez tant que d?envoyer quelque d´ etachement, que ce soit toujours dans l?esp´ erance, ou, pour mieux dire, dans la certitude d?un avantage r´ eel. Pour ´ eviter les m´ econtentements, faites toujours une exacte et juste r´ epartition de tout ce que vous aurez enlev´ e ` a l?ennemi. 33 ARTICLE VII Celui qui conna? ?t l?art de l?approche directe et indirecte sera victorieux. Voil` a l?art de l?affrontement. A tout ce que je viens de dire, il faut ajouter la mani` ere de donner vos ordres et de les faire ex´ ecuter. Il est des occasions et des campements o` u la plupart de vos gens ne sauraient ni vous voir ni vous entendre ; les tambours, les ´ etendards et les drapeaux peuvent suppl´ eer ` a votre voix et ` a votre pr´ esence. Instruisez vos troupes de tous les signaux que vous pouvez employer. Si vous avez ` a faire des ´ evolutions pendant la nuit, faites ex´ ecuter des ordres au bruit d?un grand nombre de tambours. Si, au contraire, c?est pendant le jour qu?il faut que vous agissiez, employez les drapeaux et les ´ etendards pour faire savoir vos volont´ es. Le fracas d?un grand nombre de tambours servira pendant la nuit autant ` a jeter l?´ epouvante parmi vos ennemis qu?` a ranimer le courage de vos soldats : l?´ eclat d?un grand nombre d?´ etendards, la multitude de leurs ´ evolutions, la diversit´ e de leurs couleurs, et la bizarrerie de leur assemblage, en instruisant vos gens, les tiendront toujours en haleine pendant le jour, les occuperont et leur r´ ejouiront le coeur, en jetant le trouble et la perplexit´ e dans celui de vos ennemis. Ainsi, outre l?avantage que vous aurez de faire savoir promptement toutes vos volont´ es ` a votre arm´ ee enti` ere dans le m? eme moment, vous aurez encore celui de lasser votre ennemi, en le rendant attentif ` a tout ce qu?il croit que vous voulez entreprendre, de lui faire na? ?tre des doutes continuels sur la conduite que vous devez tenir, et de lui inspirer d?´ eternelles frayeurs. Si quelque brave veut sortir seul hors des rangs pour aller provoquer l?ennemi, ne le permettez point ; il arrive rarement qu?un tel homme puisse revenir. Il p´ erit pour l?ordinaire, ou par la trahison, ou accabl´ e par le grand nombre. Lorsque vous verrez vos troupes bien dispos´ ees, ne manquez pas de profiter de leur ardeur : c?est ` a l?habilet´ e du g´ en´ eral ` a faire na? ?tre les occasions et ` a distinguer lorsqu?elles sont favorables ; mais il ne doit pas n´ egliger pour cela de prendre l?avis des officiers g´ en´ eraux, ni de profiter de leurs lumi` eres, surtout si elles ont le bien commun pour objet. On peut voler ` a une arm´ ee son esprit et lui d´ erober son adresse, de m? eme que le courage de son commandant. Au petit matin, les esprits sont p´ en´ etrants ; durant la journ´ ee, ils s?alanguissent, et le soir, ils rentrent ` a la maison. 34 ARTICLE VII Mei Yao-tchen dit que matin, journ´ ee et soir repr´ esentent les phases d?une longue campagne. Lors donc que vous voudrez attaquer l?ennemi, choisissez, pour le faire avec avan- tage, le temps o` u les soldats sont cens´ es devoir ? etre faibles ou fatigu´ es. Vous aurez pris auparavant vos pr´ ecautions, et vos troupes repos´ ees et fra? ?ches auront de leur c? ot´ e l?avantage de la force et de la vigueur. Tel est le contr? ole du facteur moral. Si vous voyez que l?ordre r` egne dans les rangs ennemis, attendez qu?il soit inter- rompu, et que vous aperceviez quelque d´ esordre. Si leur trop grande proximit´ e vous offusque ou vous g? ene, ´ eloignez-vous afin de vous placer dans des dispositions plus sereines. Tel est le contr? ole du facteur mental. Si vous voyez qu?ils ont de l?ardeur, attendez qu?elle se ralentisse et qu?ils soient accabl´ es sous le poids de l?ennui ou de la fatigue. Tel est le contr? ole du facteur physique. S?ils se sauvent sur des lieux ´ elev´ es, ne les y poursuivez point ; si vous ? etes vous- m? eme dans des lieux peu favorables, ne soyez pas longtemps sans changer de situa- tion. N?engagez pas le combat lorsque l?ennemi d´ eploie ses banni` eres bien rang´ ees et de formations en rang impressionnant ; voil` a le contr? ole des facteurs de changement des circonstances. Si, r´ eduits au d´ esespoir, ils viennent pour vaincre ou pour p´ erir, ´ evitez leur ren- contre. ` A un ennemi encercl´ e vous devez laisser une voie de sortie. Si les ennemis r´ eduits ` a l?extr´ emit´ e abandonnent leur camp et veulent se frayer un chemin pour aller camper ailleurs, ne les arr? etez pas. S?ils sont agiles et lestes, ne courez pas apr` es eux ; s?ils manquent de tout, pr´ evenez leur d´ esespoir. Ne vous acharnez pas sur un ennemi aux abois. Voil` a ` a peu pr` es ce que j?avais ` a vous dire sur les diff´ erents avantages que vous devez t? acher de vous procurer lorsque ` a la t? ete d?une arm´ ee vous aurez ` a vous me- surer avec des ennemis qui, peut-? etre aussi prudents et aussi vaillants que vous, ne pourraient ? etre vaincus, si vous n?usez de votre part des petits stratag` emes dont je viens de parler. 35 Article VIII Sun Tzu dit : Ordinairement l?emploi des arm´ ees rel` eve du commandant en chef, apr` es que le souverain l?a mandat´ e pour mobiliser le peuple et assembler l?arm´ ee. I. Si vous ? etes dans des lieux mar´ ecageux, dans les lieux o` u il y a ` a craindre les inondations, dans les lieux couverts d?´ epaisses for? ets ou de montagnes escarp´ ees, dans des lieux d´ eserts et arides, dans des lieux o` u il n?y a que des rivi` eres et des ruisseaux, dans des lieux enfin d?o` u vous ne puissiez ais´ ement tirer du secours, et o` u vous ne seriez appuy´ e d?aucune fa¸ con, t? achez d?en sortir le plus promptement qu?il vous sera possible. Allez chercher quelque endroit spacieux et vaste o` u vos troupes puissent s?´ etendre, d?o` u elles puissent sortir ais´ ement, et o` u vos alli´ es puissent sans peine vous porter les secours dont vous pourriez avoir besoin. II. Evitez, avec une extr? eme attention, de camper dans des lieux isol´ es ; ou si la n´ ecessit´ e vous y force, n?y restez qu?autant de temps qu?il en faut pour en sortir. Prenez sur-le-champ des mesures efficaces pour le faire en s? uret´ e et en bon ordre. III. Si vous vous trouvez dans des lieux ´ eloign´ es des sources, des ruisseaux et des puits, o` u vous ne trouviez pas ais´ ement des vivres et du fourrage, ne tardez pas de vous en tirer. Avant que de d´ ecamper, voyez si le lieu que vous choisissez est ` a l?abri par quelque montagne au moyen de laquelle vous soyez ` a couvert des surprises de l?ennemi, si vous pouvez en sortir ais´ ement, et si vous y avez les commodit´ es n´ ecessaires pour vous procurer les vivres et les autres provisions ; s?il est tel, n?h´ esitez point ` a vous en emparer. IV. Si vous ? etes dans un lieu de mort, cherchez l?occasion de combattre. J?appelle lieu de mort ces sortes d?endroits o` u l?on a aucune ressource, o` u l?on d´ ep´ erit insen- siblement par l?intemp´ erie de l?air, o` u les provisions se consument peu ` a peu sans esp´ erance d?en pouvoir faire de nouvelles ; o` u les maladies, commen¸ cant ` a se mettre dans l?arm´ ee, semblent devoir y faire bient? ot de grands ravages. Si vous vous trouvez dans de telles circonstances, h? atez-vous de livrer quelque combat. Je vous r´ eponds que vos troupes n?oublieront rien pour bien se battre. Mourir de la main des ennemis 36 ARTICLE VIII leur para? ?tra quelque chose de bien doux au prix de tous les maux qu?ils voient pr? ets ` a fondre sur eux et ` a les accabler. V. Si, par hasard ou par votre faute, votre arm´ ee se rencontrait dans des lieux plein de d´ efil´ es, o` u l?on pourrait ais´ ement vous tendre des emb? uches, d?o` u il ne serait pas ais´ e de vous sauver en cas de poursuite, o` u l?on pourrait vous couper les vivres et les chemins, gardez-vous bien d?y attaquer l?ennemi ; mais si l?ennemi vous y attaque, combattez jusqu?` a la mort. Ne vous contentez pas de quelque petit avantage ou d?une demi-victoire ; ce pourrait ? etre une amorce pour vous d´ efaire enti` erement. Soyez m? eme sur vos gardes, apr` es que vous aurez eu toutes les apparences d?une victoire compl` ete. VI. Quand vous saurez qu?une ville, quelque petite qu?elle soit, est bien fortifi´ ee et abondamment pourvue de munitions de guerre et de bouche, gardez-vous bien d?en aller faire le si` ege ; et si vous n?? etes instruit de l?´ etat o` u elle se trouve qu?apr` es que le si` ege en aura ´ et´ e ouvert, ne vous obstinez pas ` a vouloir le continuer, vous courrez le risque de voir toutes vos forces ´ echouer contre cette place, que vous serez enfin contraint d?abandonner honteusement. VII. Ne n´ egligez pas de courir apr` es un petit avantage lorsque vous pourrez vous le procurer s? urement et sans aucune perte de votre part. Plusieurs de ces petits avantages qu?on pourrait acqu´ erir et qu?on n´ eglige occasionnent souvent de grandes pertes et des dommages irr´ eparables. VIII. Avant de songer ` a vous procurer quelque avantage, comparez-le avec le travail, la peine, les d´ epenses et les pertes d?hommes et de munitions qu?il pourra vous occasionner. Sachez ` a peu pr` es si vous pourrez le conserver ais´ ement ; apr` es cela, vous vous d´ eterminerez ` a le prendre ou ` a le laisser suivant les lois d?une saine prudence. IX. Dans les occasions o` u il faudra prendre promptement son parti, n?allez pas vouloir attendre les ordres du prince. S?il est des cas o` u il faille agir contre des ordres re¸ cus, n?h´ esitez pas, agissez sans crainte. La premi` ere et principale intention de celui qui vous met ` a la t? ete de ses troupes est que vous soyez vainqueur des ennemis. S?il avait pr´ evu la circonstance o` u vous vous trouvez, il vous aurait dict´ e lui-m? eme la conduite que vous voulez tenir. Voil` a ce que j?appelle les neuf changements ou les neuf circonstances principales qui doivent vous engager ` a changer la contenance ou la position de votre arm´ ee, ` a changer de situation, ` a aller ou ` a revenir, ` a attaquer ou ` a vous d´ efendre, ` a agir ou ` a vous tenir en repos. Un bon g´ en´ eral ne doit jamais dire : Quoi qu?il arrive, je ferai 37 ARTICLE VIII telle chose, j?irai l` a, j?attaquerai l?ennemi, j?assi´ egerai telle place. La circonstance seule doit le d´ eterminer ; il ne doit pas s?en tenir ` a un syst` eme g´ en´ eral, ni ` a une mani` ere unique de gouverner. Chaque jour, chaque occasion, chaque circonstance demande une application particuli` ere des m? emes principes. Les principes sont bons en eux-m? emes ; mais l?application qu?on en fait les rend souvent mauvais. Un grand g´ en´ eral doit savoir l?art des changements. S?il s?en tient ` a une connais- sance vague de certains principes, ` a une application routini` ere des r` egles de l?art, si ses m´ ethodes de commandement sont d´ epourvues de souplesse, s?il examine les si- tuations conform´ ement ` a quelques sch´ emas, s?il prend ses r´ esolutions d?une mani` ere m´ ecanique, il ne m´ erite pas de commander. Un g´ en´ eral est un homme qui, par le rang qu?il occupe, se trouve au-dessus d?une multitude d?autres hommes ; il faut par cons´ equent qu?il sache gouverner les hommes ; il faut qu?il sache les conduire ; il faut qu?il soit v´ eritablement au-dessus d?eux, non pas seulement par sa dignit´ e, mais par son esprit, par son savoir, par sa capacit´ e, par sa conduite, par sa fermet´ e, par son courage et par ses vertus. Il faut qu?il sache distinguer les vrais d?avec les faux avantages, les v´ eritables pertes d?avec ce qui n?en a que l?apparence ; qu?il sache compenser l?un par l?autre et tirer parti de tout. Il faut qu?il sache employer ` a propos certains artifices pour tromper l?ennemi, et qu?il se tienne sans cesse sur ses gardes pour n?? etre pas tromp´ e lui-m? eme. Il ne doit ignorer aucun des pi` eges qu?on peut lui tendre, il doit p´ en´ etrer tous les artifices de l?ennemi, de quelque nature qu?ils puissent ? etre, mais il ne doit pas pour cela vouloir deviner. Tenez-vous sur vos gardes, voyez-le venir, ´ eclairez ses d´ emarches et toute sa conduite, et concluez. Vous courriez autrement le risque de vous tromper et d?? etre la dupe ou la triste victime de vos conjectures pr´ ecipit´ ees. Si vous voulez n?? etre jamais effray´ e par la multitude de vos travaux et de vos peines, attendez-vous toujours ` a tout ce qu?il y aura de plus dur et de plus p´ enible. Travaillez sans cesse ` a susciter des peines ` a l?ennemi. Vous pourrez le faire de plus d?une fa¸ con, mais voici ce qu?il y a d?essentiel en ce genre. N?oubliez rien pour lui d´ ebaucher ce qu?il y aura de mieux dans son parti : offres, pr´ esents, caresses, que rien ne soit omis. Trompez m? eme s?il le faut : engagez les gens d?honneur qui sont chez lui ` a des actions honteuses et indignes de leur r´ eputation, ` a des actions dont ils aient lieu de rougir quand elles seront sues, et ne manquez pas de les faire divulguer. Entretenez des liaisons secr` etes avec ce qu?il y a de plus vicieux chez les ennemis ; servez-vous-en pour aller ` a vos fins, en leur joignant d?autres vicieux. Traversez leur gouvernement, semez la dissension parmi leurs chefs, fournissez 38 ARTICLE VIII des sujets de col` ere aux uns contre les autres, faites-les murmurer contre leurs offi- ciers, ameutez les officiers subalternes contre leurs sup´ erieurs, faites en sorte qu?ils manquent de vivres et de munitions, r´ epandez parmi eux quelques airs d?une musique voluptueuse qui leur amolisse le coeur, envoyez-leur des femmes pour achever de les corrompre, t? achez qu?ils sortent lorsqu?il faudra qu?ils soient dans leur camp, et qu?ils soient tranquilles dans leur camp lorsqu?il faudrait qu?ils tinssent la campagne ; faites leur donner sans cesse de fausses alarmes et de faux avis ; engagez dans vos int´ er? ets les gouverneurs de leurs provinces ; voil` a ` a peu pr` es ce que vous devez faire, si vous voulez tromper par l?adresse et par la ruse. Ceux des g´ en´ eraux qui brillaient parmi nos Anciens ´ etaient des hommes sages, pr´ evoyants, intr´ epides et durs au travail. Ils avaient toujours leurs sabres pendus ` a leurs c? ot´ es, ils ne pr´ esumaient jamais que l?ennemi ne viendrait pas, ils ´ etaient toujours pr? ets ` a tout ´ ev` enement, ils se rendaient invincibles et, s?ils rencontraient l?ennemi, ils n?avaient pas besoin d?attendre du secours pour se mesurer avec lui. Les troupes qu?ils commandaient ´ etaient bien disciplin´ ees, et toujours dispos´ ees ` a faire un coup de main au premier signal qu?ils leur en donnaient. Chez eux la lecture et l?´ etude pr´ ec´ edaient la guerre et les y pr´ eparaient. Ils gar- daient avec soin leurs fronti` eres, et ne manquaient pas de bien fortifier leurs villes. Ils n?allaient pas contre l?ennemi, lorsqu?ils ´ etaient instruits qu?il avait fait tous ses pr´ eparatifs pour les bien recevoir ; ils l?attaquaient par ses endroits faibles, et dans le temps de sa paresse et de son oisivet´ e. Avant que de finir cet article, je dois vous pr´ evenir contre cinq sortes de dangers, d?autant plus ` a redouter qu?ils paraissent moins ` a craindre, ´ ecueils funestes contre lesquels la prudence et la bravoure ont ´ echou´ e plus d?une fois. I. Le premier est une trop grande ardeur ` a affronter la mort ; ardeur t´ em´ eraire qu?on honore souvent des beaux noms de courage, d?intr´ epidit´ e et de valeur, mais qui, au fond, ne m´ erite gu` ere que celui de l? achet´ e. Un g´ en´ eral qui s?expose sans n´ ecessit´ e, comme le ferait un simple soldat, qui semble chercher les dangers et la mort, qui combat et qui fait combattre jusqu?` a la derni` ere extr´ emit´ e, est un homme qui m´ erite de mourir. C?est un homme sans t? ete, qui ne sourait trouver aucune ressource pour se tirer d?un mauvais pas ; c?est un l? ache qui ne saurait souffrir le moindre ´ echec sans en ? etre constern´ e, et qui se croit perdu si tout ne lui r´ eussit. II. Le deuxi` eme est une trop grande attention ` a conserver ses jours. On se croit n´ ecessaire ` a l?arm´ ee enti` ere ; on n?aurait garde de s?exposer ; on n?oserait pour cette raison se pourvoir de vivres chez l?ennemi ; tout fait ombrage, tout fait peur ; on est toujours en suspens, on ne se d´ etermine ` a rien, on attend une occasion plus favorable, on perd celle qui se pr´ esente, on ne fait aucun mouvement ; mais l?ennemi, qui est 39 ARTICLE VIII toujours attentif, profite de tout, et fait bient? ot perdre toute esp´ erance ` a un g´ en´ eral ainsi prudent. Il l?enveloppera, il lui coupera les vivres et le fera p´ erir par le trop grand amour qu?il avait de conserver sa vie. III. Le troisi` eme est une col` ere pr´ ecipit´ ee. Un g´ en´ eral qui ne sait pas se mod´ erer, qui n?est pas ma? ?tre de lui-m? eme, et qui se laisse aller aux premiers mouvements d?indignation ou de col` ere, ne saurait manquer d?? etre la dupe des ennemis. Ils le provoqueront, ils lui tendront mille pi` eges que sa fureur l?emp? echera de reconna? ?tre, et dans lesquels il donnera infailliblement. IV. Le quatri` eme est un point d?honneur mal entendu. Un g´ en´ eral ne doit pas se piquer mal ` a propos, ni hors de raison ; il doit savoir dissimuler ; il ne doit point se d´ ecourager apr` es quelque mauvais succ` es, ni croire que tout est perdu parce qu?il aura fait quelque faute ou qu?il aura re¸ cu quelque ´ echec. Pour vouloir r´ eparer son honneur l´ eg` erement bless´ e, on le perd quelquefois sans ressources. V. Le cinqui` eme, enfin, est une trop grande complaisance ou une compassion trop tendre pour le soldat. Un g´ en´ eral qui n?ose punir, qui ferme les yeux sur le d´ esordre, qui craint que les siens ne soient toujours accabl´ es sous le poids du travail, et qui n?oserait pour cette raison leur en imposer, est un g´ en´ eral propre ` a tout perdre. Ceux d?un rang inf´ erieur doivent avoir des peines ; il faut toujours avoir quelque occupation ` a leur donner ; il faut qu?ils aient toujours quelque chose ` a souffrir. Si vous voulez tirer parti de leur service, faites en sorte qu?ils ne soient jamais oisifs. Punissez avec s´ ev´ erit´ e, mais sans trop de rigueur. Procurez des peines et du travail, mais jusqu?` a un certain point. Un g´ en´ eral doit se pr´ emunir contre tous ces dangers. Sans trop chercher ` a vivre ou ` a mourir, il doit se conduire avec valeur et avec prudence, suivant que les circonstances l?exigent. S?il a de justes raisons de se mettre en col` ere, qu?il le fasse, mais que ce ne soit pas en tigre qui ne conna? ?t aucun frein. S?il croit que son honneur est bless´ e, et qu?il veuille le r´ eparer, que ce soit en suivant les r` egles de la sagesse, et non pas les caprices d?une mauvaise honte. Qu?il aime ses soldats, qu?il les m´ enage, mais que ce soit avec discr´ etion. S?il livre des batailles, s?il fait des mouvements dans son camp, s?il assi` ege des villes, s?il fait des excursions, qu?il joigne la ruse ` a la valeur, la sagesse ` a la force des armes ; qu?il r´ epare tranquillement ses fautes lorsqu?il aura eu le malheur d?en faire ; 40 ARTICLE VIII qu?il profite de toutes celles de son ennemi, et qu?il le mette souvent dans l?occasion d?en faire de nouvelles. 41 Article IX Sun Tzu dit : Avant que de faire camper vos troupes, sachez dans quelle position sont les ennemis, mettez-vous au fait du terrain et choisissez ce qu?il y aura de plus avantageux pour vous. On peut r´ eduire ` a quatre points principaux ces diff´ erentes situations. I. Si vous ? etes dans le voisinage de quelque montagne, gardez-vous bien de vous emparer de la partie qui regarde le nord ; occupez au contraire le c? ot´ e du midi : cet avantage n?est pas d?une petite cons´ equence. Depuis le penchant de la montagne, ´ etendez-vous en s? uret´ e jusque bien avant dans les vallons ; vous y trouverez de l?eau et du fourrage en abondance ; vous y serez ´ egay´ e par la vue du soleil, r´ echauff´ e par ses rayons, et l?air que vous y respirerez sera tout autrement salubre que celui que vous respireriez de l?autre c? ot´ e. Si les ennemis viennent par derri` ere la montagne dans le dessein de vous surprendre, instruit par ceux que vous aurez plac´ e sur la cime, vous vous retirerez ` a loisir, si vous ne vous croyez pas en ´ etat de leur faire t? ete ; ou vous les attendrez de pied ferme pour les combattre si vous jugez que vous puissiez ? etre vainqueur sans trop risquer. Cependant ne combattez sur les hauteurs que lorsque la n´ ecessit´ e vous y engagera, surtout n?y allez jamais chercher l?ennemi. II. Si vous ? etes aupr` es de quelque rivi` ere, approchez-vous le plus que vous pourrez de sa source ; t? achez d?en conna? ?tre tous les bas-fonds et tous les endroits qu?on peut passer ` a gu´ e. Si vous avez ` a la passer, ne le faites jamais en pr´ esence de l?ennemi ; mais si les ennemis, plus hardis, ou moins prudents que vous, veulent en hasarder le passage, ne les attaquez point que la moiti´ e de leurs gens ne soit de l?autre c? ot´ e ; vous combattrez alors avec tout l?avantage de deux contre un. Pr` es des rivi` eres m? emes tenez toujours les hauteurs, afin de pouvoir d´ ecouvrir au loin ; n?attendez pas l?ennemi pr` es des bords, n?allez pas au-devant de lui ; soyez toujours sur vos gardes de peur qu?´ etant surpris vous n?ayez pas un lieu pour vous retirer en cas de malheur. III. Si vous ? etes dans des lieux glissants, humides, mar´ ecageux et malsains, sortez- en le plus vite que vous pourrez ; vous ne sauriez vous y arr? eter sans ? etre expos´ e aux 42 ARTICLE IX plus grands inconv´ enients ; la disette des vivres et les maladies viendraient bient? ot vous y assi´ eger. Si vous ? etes contraint d?y rester, t? achez d?en occuper les bords ; gardez-vous bien d?aller trop avant. S?il y a des for? ets aux environs, laissez-les derri` ere vous. IV. Si vous ? etes en plaine dans des lieux unis et secs, ayez toujours votre gauche ` a d´ ecouvert ; m´ enagez derri` ere vous quelque ´ el´ evation d?o` u vos gens puissent d´ ecouvrir au loin. Quand le devant de votre camp ne vous pr´ esentera que des objets de mort, ayez soin que les lieux qui sont derri` ere puissent vous offrir des secours contre l?extr? eme n´ ecessit´ e. Tels sont les avantages des diff´ erents campements ; avantages pr´ ecieux, d?o` u d´ epend la plus grande partie des succ` es militaires. C?est en particulier parce qu?il poss´ edait ` a fond l?art des campements que l?Empereur Jaune triompha de ses ennemis et soumit ` a ses lois tous les princes voisins de ses ´ Etats. Il faut conclure de tout ce que je viens de dire que les hauteurs sont en g´ en´ eral plus salutaires aux troupes que les lieux bas et profonds. Dans les lieux ´ elev´ es m? emes, il y a un choix ` a faire : c?est de camper toujours du c? ot´ e du midi, parce que c?est l` a qu?on trouve l?abondance et la fertilit´ e. Un campement de cette nature est un avant-coureur de la victoire. Le contentement et la sant´ e, qui sont la suite ordinaire d?une bonne nourriture prise sous un ciel pur, donnent du courage et de la force au soldat, tandis que la tristesse, le m´ econtement et les maladies l?´ epuisent, l?´ enervent, le rendent pusillanime et le d´ ecouragent enti` erement. Il faut conclure encore que les campements pr` es des rivi` eres ont leurs avantages qu?il ne faut pas n´ egliger, et leurs inconv´ enients qu?il faut t? acher d?´ eviter avec un grand soin. Je ne saurais trop vous le r´ ep´ eter, tenez le haut de la rivi` ere, laissez-en le courant aux ennemis. Outre que les gu´ es sont beaucoup plus fr´ equents vers la source, les eaux en sont plus pures et plus salubres. Lorsque les pluies auront form´ e quelque torrent, ou qu?elles auront grossi le fleuve ou la rivi` ere dont vous occupez les bords, attendez quelque temps avant que de vous mettre en marche ; surtout ne vous hasardez pas ` a passer de l?autre c? ot´ e, attendez pour le faire que les eaux aient repris la tranquillit´ e de leur cours ordinaire. Vous en aurez des preuves certaines si vous n?entendez plus un certain bruit sourd, qui tient plus du fr´ emissement que du murmure, si vous ne voyez plus d?´ ecume surnager, et si la terre ou le sable ne coulent plus avec l?eau. Pour ce qui est des d´ efil´ es et des lieux entrecoup´ es par des pr´ ecipices et par des rochers, des lieux mar´ ecageux et glissants, des lieux ´ etroits et couverts, lorsque la n´ ecessit´ e ou le hasard vous y aura conduit, tirez-vous-en le plus t? ot qu?il vous sera 43 ARTICLE IX possible, ´ eloignez-vous-en le plus t? ot que vous pourrez. Si vous en ? etes loin, l?ennemi en sera pr` es. Si vous fuyez, l?ennemi poursuivra et tombera peut-? etre dans les dangers que vous venez d?´ eviter. Vous devez encore ? etre extr? emement en garde contre une autre esp` ece de terrain. Il est des lieux couverts de broussailles ou de petits bois ; il en est qui sont pleins de hauts et de bas, o` u l?on est sans cesse ou sur des collines ou dans des vallons, d´ efiez-vous-en ; soyez dans une attention continuelle. Ces sortes de lieux peuvent ? etre pleins d?embuscades ; l?ennemi peut sortir ` a chaque instant vous surprendre, tomber sur vous et vous tailler en pi` eces. Si vous en ? etes loin, n?en approchez pas ; si vous en ? etes pr` es, ne vous mettez pas en mouvement que vous n?ayez fait reconna? ?tre tous les environs. Si l?ennemi vient vous y attaquer, faites en sorte qu?il ait tout le d´ esavantage du terrain de son c? ot´ e. Pour vous, ne l?attaquez que lorsque vous le verrez ` a d´ ecouvert. Enfin, quel que soit le lieu de votre campement, bon ou mauvais, il faut que vous en tiriez parti ; n?y soyez jamais oisif, ni sans faire quelque tentative ; ´ eclairez toutes les d´ emarches des ennemis ; ayez des espions de distance en distance, jusqu?au milieu de leur camp, jusque sous la tente de leur g´ en´ eral. Ne n´ egligez rien de tout ce qu?on pourra vous rapporter, faites attention ` a tout. Si ceux de vos gens que vous avez envoy´ es ` a la d´ ecouverte vous font dire que les arbres sont en mouvement, quoique par un temps calme, concluez que l?ennemi est en marche. Il peut se faire qu?il veuille venir ` a vous ; disposez toutes choses, pr´ eparez-vous ` a le bien recevoir, allez m? eme au-devant de lui. Si l?on vous rapporte que les champs sont couverts d?herbes, et que ces herbes sont fort hautes, tenez-vous sans cesse sur vos gardes ; veillez continuellement, de peur de quelque surprise. Si l?on vous dit qu?on a vu des oiseaux attroup´ es voler par bandes sans s?arr? eter, soyez en d´ efiance ; on vient vous espionner ou vous tendre des pi` eges ; mais si, outre les oiseaux, on voit encore un grand nombre de quadrup` edes courir la campagne, comme s?ils n?avaient point de g? ?te, c?est une marque que les ennemis sont aux aguets. Si l?on vous rapporte qu?on aper¸ coit au loin des tourbillons de poussi` ere s?´ elever dans les airs, concluez que les ennemis sont en marche. Dans les endroits o` u la poussi` ere est basse et ´ epaisse sont les gens de pied ; dans les endroits o` u elle est moins ´ epaisse et plus ´ elev´ ee sont la cavalerie et les chars. Si l?on vous avertit que les ennemis sont dispers´ es et ne marchent que par pelotons, c?est une marque qu?ils ont eu ` a traverser quelque bois, qu?ils ont fait des abattis, et qu?ils sont fatigu´ es ; ils cherchent alors ` a se rassembler. 44 ARTICLE IX Si vous apprenez qu?on aper¸ coit dans les campagnes des gens de pied et des hommes ` a cheval aller et venir, dispers´ es ¸ c` a et l` a par petites bandes, ne doutez pas que les ennemis ne soient camp´ es. Tels sont les indices g´ en´ eraux dont vous devez t? acher de profiter, tant pour savoir la position de ceux avec lesquels vous devez vous mesurer que pour faire avorter leurs projets, et vous mettre ` a couvert de toute surprise de leur part. En voici quelques autres auxquels vous devez une plus particuli` ere attention. Lorsque ceux de vos espions qui sont pr` es du camp des ennemis vous feront savoir qu?on y parle bas et d?une mani` ere myst´ erieuse, que ces ennemis sont modestes dans leur fa¸ con d?agir et retenus dans tous leurs discours, concluez qu?ils pensent ` a une action g´ en´ erale, et qu?ils en font d´ ej` a les pr´ eparatifs : allez ` a eux sans perdre de temps. Ils veulent vous surprendre, surprenez-les vous-m? eme. Si vous apprenez au contraire qu?ils sont bruyants, fiers et hautains dans leurs discours, soyez certain qu?ils pensent ` a la retraite et qu?ils n?ont nullement envie d?en venir aux mains. Lorsqu?on vous fera savoir qu?on a vu quantit´ e de chars vides pr´ ec´ eder leur arm´ ee, pr´ eparez-vous ` a combattre, car les ennemis viennent ` a vous en ordre de bataille. Gardez-vous bien d?´ ecouter alors les propositions de paix ou d?alliance qu?ils pour- raient vous faire, ce ne serait qu?un artifice de leur part. S?ils font des marches forc´ ees, c?est qu?ils croient courir ` a la victoire ; s?ils vont et viennent, s?ils avancent en partie et qu?ils reculent autant, c?est qu?ils veulent vous attirer au combat ; si, la plupart du temps, debout et sans rien faire, ils s?appuient sur leurs armes comme sur des b? atons, c?est qu?ils sont aux exp´ edients, qu?ils meurent presque de faim, et qu?ils pensent ` a se procurer de quoi vivre ; si passant pr` es de quelque rivi` ere, ils courent tous en d´ esordre pour se d´ esalt´ erer, c?est qu?ils ont souffert de la soif ; si leur ayant pr´ esent´ e l?app? at de quelque chose d?utile pour eux, sans cependant qu?ils aient su ou voulu en profiter, c?est qu?ils se d´ efient ou qu?ils ont peur ; s?ils n?ont pas le courage d?avancer, quoiqu?ils soient dans les circonstances o` u il faille le faire, c?est qu?ils sont dans l?embarras, dans les inqui´ etudes et les soucis. Outre ce que je viens de dire, attachez-vous en particulier ` a savoir tous leurs diff´ erents campements. Vous pourrez les conna? ?tre au moyen des oiseaux que vous verrez attroup´ es dans certains endroits. Et si leurs campements ont ´ et´ e fr´ equents, vous pourrez conclure qu?ils ont peu d?habilet´ e dans la connaissance des lieux. Le vol des oiseaux ou les cris de ceux-ci peuvent vous indiquer la pr´ esence d?embuscades invisibles. 45 ARTICLE IX Si vous apprenez que, dans le camp des ennemis, il y a des festins continuels, qu?on y boit et qu?on y mange avec fracas, soyez-en bien aise ; c?est une preuve infaillible que leurs g´ en´ eraux n?ont point d?autorit´ e. Si leurs ´ etendards changent souvent de place, c?est une preuve qu?ils ne savent ` a quoi se d´ eterminer, et que le d´ esordre r` egne parmi eux. Si les soldats se groupent continuellement, et chuchotent entre eux, c?est que le g´ en´ eral a perdu la confiance de son arm´ ee. L?exc` es de r´ ecompenses et de punitions montre que le commandement est au bout de ses ressources, et dans une grande d´ etresse ; si l?arm´ ee va m? eme juqu?` a se saborder et briser ses marmites, c?est la preuve qu?elle est aux abois et qu?elle se battra jusqu?` a la mort. Si leurs officiers subalternes sont inquiets, m´ econtents et qu?ils se f? achent pour la moindre chose, c?est une preuve qu?ils sont ennuy´ es ou accabl´ es sous le poids d?une fatigue inutile. Si dans diff´ erents quartiers de leur camp on tue furtivement des chevaux, dont on permette ensuite de manger la chair, c?est une preuve que leurs provisions sont sur la fin. Telles sont les attentions que vous devez ` a toutes les d´ emarches que peuvent faire les ennemis. Une telle minutie dans les d´ etails peut vous para? ?tre superflue, mais mon dessein est de vous pr´ evenir sur tout, et de vous convaincre que rien de tout ce qui peut contribuer ` a vous faire triompher n?est petit. L?exp´ erience me l?a appris, elle vous l?apprendra de m? eme ; je souhaite que ce ne soit pas ` a vos d´ epens. Encore une fois, ´ eclairez toutes les d´ emarches de l?ennemi, quelles qu?elles puissent ? etre ; mais veillez aussi sur vos propres troupes, ayez l?oeil ` a tout, sachez tout, emp? echez les vols et les brigandages, la d´ ebauche et l?ivrognerie, les m´ econtentements et les cabales, la paresse et l?oisivet´ e. Sans qu?il soit n´ ecessaire qu?on vous en ins- truise, vous pourrez conna? ?tre par vous-m? eme ceux de vos gens qui seront dans le cas, et voici comment. Si quelques-uns de vos soldats, lorsqu?ils changent de poste ou de quartier, ont laiss´ e tomber quelque chose, quoique de petite valeur, et qu?ils n?aient pas voulu se donner la peine de la ramasser ; s?ils ont oubli´ e quelque ustensile dans leur premi` ere station, et qu?ils ne le r´ eclament point, concluez que ce sont des voleurs, punissez-les comme tels. Si dans votre arm´ ee on a des entretiens secrets, si l?on y parle souvent ` a l?oreille ou ` a voix basse, s?il y a des choses qu?on n?ose dire qu?` a demi-mot, concluez que la 46 ARTICLE IX peur s?est gliss´ ee parmi vos gens, que le m´ econtentement va suivre, et que les cabales ne tarderont pas ` a se former : h? atez-vous d?y mettre ordre. Si vos troupes paraissent pauvres, et qu?elles manquent quelquefois d?un certain petit n´ ecessaire ; outre la solde ordinaire, faites-leur distribuer quelque somme d?ar- gent, mais gardez-vous bien d?? etre trop lib´ eral, l?abondance d?argent est souvent plus funeste qu?elle n?est avantageuse, et plus pr´ ejudiciable qu?utile ; par l?abus qu?on en fait, elle est la source de la corruption des coeurs et la m` ere de tous les vices. Si vos soldats, d?audacieux qu?ils ´ etaient auparavant, deviennent timides et crain- tifs, si chez eux la faiblesse a pris la place de la force, la bassesse, celle de la magna- nimit´ e, soyez s? ur que leur coeur est g? at´ e ; cherchez la cause de leur d´ epravation et tranchez-la jusqu?` a la racine. Si, sous divers pr´ etextes, quelques-uns vous demandent leur cong´ e, c?est qu?ils n?ont pas envie de combattre, ne les refusez pas tous ; mais, en l?accordant ` a plusieurs, que ce soit ` a des conditions honteuses. S?ils viennent en troupe vous demander justice d?un ton mutin et col` ere, ´ ecoutez leurs raisons, ayez-y ´ egard ; mais, en leur donnant satisfaction d?un c? ot´ e, punissez-les tr` es s´ ev` erement de l?autre. Si, lorsque vous aurez fait appeler quelqu?un, il n?ob´ eit pas promptement, s?il est longtemps ` a se rendre ` a vos ordres, et si, apr` es que vous aurez fini de lui signifier vos volont´ es, il ne se retire pas, d´ efiez-vous, soyez sur vos gardes. En un mot, la conduite des troupes demande des attentions continuelles de la part d?un g´ en´ eral. Sans quitter de vue l?arm´ ee des ennemis, il faut sans cesse ´ eclairer la v? otre ; sachez lorsque le nombre des ennemis augmentera, soyez inform´ e de la mort ou de la d´ esertion du moindre de vos soldats. Si l?arm´ ee ennemie est inf´ erieure ` a la v? otre, et si elle n?ose pour cette raison se mesurer ` a vous, allez l?attaquer sans d´ elai, ne lui donnez pas le temps de se renforcer ; une seule bataille est d´ ecisive dans ces occasions. Mais si, sans ? etre au fait de la situation actuelle des ennemis, et sans avoir mis ordre ` a tout, vous vous avisez de les harceler pour les engager ` a un combat, vous courez le risque de tomber dans ses pi` eges, de vous faire battre, et de vous perdre sans ressource. Si vous ne maintenez une exacte discipline dans votre arm´ ee, si vous ne punissez pas exactement jusqu?` a la moindre faute, vous ne serez bient? ot plus respect´ e, votre autorit´ e m? eme en souffrira, et les ch? atiments que vous pourrez employer dans la suite, bien loin d?arr? eter les fautes, ne serviront qu?` a augmenter le nombre des coupables. Or si vous n?? etes ni craint ni respect´ e, si vous n?avez qu?une autorit´ e faible, et dont 47 ARTICLE IX vous ne sauriez vous servir sans danger, comment pourrez-vous ? etre avec honneur ` a la t? ete d?une arm´ ee ? Comment pourrez-vous vous opposer aux ennemis de l?´ Etat ? Quand vous aurez ` a punir, faites-le de bonne heure et ` a mesure que les fautes l?exigent. Quand vous aurez des ordres ` a donner, ne les donnez point que vous ne soyez s? ur que vous serez exactement ob´ ei. Instruisez vos troupes, mais instruisez-les ` a propos ; ne les ennuyez point, ne les fatiguez point sans n´ ecessit´ e ; tout ce qu?elles peuvent faire de bon ou de mauvais, de bien ou de mal, est entre vos mains. Dans la guerre, le grand nombre seul ne conf` ere pas l?avantage ; n?avancez pas en comptant sur la seule puissance militaire. Une arm´ ee compos´ ee des m? emes hommes peut ? etre tr` es m´ eprisable, quand elle sera command´ ee par tel g´ en´ eral, tandis qu?elle sera invincible command´ ee par tel autre. 48 Article X Sun Tzu dit : Sur la surface de la terre tous les lieux ne sont pas ´ equivalents ; il y en a que vous devez fuir, et d?autres qui doivent ? etre l?objet de vos recherches ; tous doivent vous ? etre parfaitement connus. Dans les premiers sont ` a ranger ceux qui n?offrent que d?´ etroits passages, qui sont bord´ es de rochers ou de pr´ ecipices, qui n?ont pas d?acc` es facile avec les espaces libres desquels vous pouvez attendre du secours. Si vous ? etes le premier ` a occuper ce terrain, bloquez les passages et attendez l?ennemi ; si l?ennemi est sur place avant vous, ne l?y suivez pas, ` a moins qu?il n?ait pas ferm´ e compl` etement les d´ efil´ es. Ayez-en une connaissance exacte pour ne pas y engager votre arm´ ee mal ` a propos. Recherchez au contraire un lieu dans lequel il y aurait une montagne assez haute pour vous d´ efendre de toute surprise, o` u l?on pourrait arriver et d?o` u l?on pourrait sortir par plusieurs chemins qui vous seraient parfaitement connus, o` u les vivres seraient en abondance, o` u les eaux ne sauraient manquer, o` u l?air serait salubre et le terrain assez uni ; un tel lieu doit faire l?objet de vos plus ardentes recherches. Mais soit que vous vouliez vous emparer de quelque campement avantageux, soit que vous cherchiez ` a ´ eviter des lieux dangereux ou peu commodes, usez d?une extr? eme diligence, persuad´ e que l?ennemi a le m? eme objet que vous. Si le lieu que vous avez dessein de choisir est autant ` a la port´ ee des ennemis qu?` a la v? otre, si les ennemis peuvent s?y rendre aussi ais´ ement que vous, il s?agit de les devancer. Pour cela, faites des marches pendant la nuit, mais arr? etez-vous au lever du soleil, et, s?il se peut, que ce soit toujours sur quelque ´ eminence, afin de pouvoir d´ ecouvrir au loin ; attendez alors que vos provisions et tout votre bagage soient arriv´ es ; si l?ennemi vient ` a vous, vous l?attendrez de pied ferme, et vous pourrez le combattre avec avantage. Ne vous engagez jamais dans ces sortes de lieu o` u l?on peut aller tr` es ais´ ement, mais d?o` u l?on ne peut sortir qu?avec beaucoup de peine et une extr? eme difficult´ e ; si l?ennemi laisse un pareil camp enti` erement libre, c?est qu?il cherche ` a vous leurrer ; 49 ARTICLE X gardez-vous bien d?avancer, mais trompez-le en pliant bagage. S?il est assez imprudent pour vous suivre, il sera oblig´ e de traverser ce terrain scabreux. Lorsqu?il y aura engag´ e la moiti´ e de ses troupes, allez ` a lui, il ne saurait vous ´ echapper, frappez-le avantageusement et vous le vaincrez sans beaucoup de travail. Une fois que vous serez camp´ e avec tout l?avantage du terrain, attendez tranquille- ment que l?ennemi fasse les premi` eres d´ emarches et qu?il se mette en mouvement. S?il vient ` a vous en ordre de bataille, n?allez au-devant de lui que lorsque vous verrez qu?il lui sera difficile de retourner sur ses pas. Un ennemi bien pr´ epar´ e pour le combat, et contre qui votre attaque a ´ echou´ e, est dangeureux : ne revenez pas ` a une seconde charge, retirez-vous dans votre camp, si vous le pouvez, et n?en sortez pas que vous ne voyiez clairement que vous le pouvez sans danger. Vous devez vous attendre que l?ennemi fera jouer bien des ressorts pour vous attirer : rendez inutiles tous les artifices qu?il pourrait employer. Si votre rival vous a pr´ evenu, et qu?il ait pris son camp dans le lieu o` u vous auriez d? u prendre le v? otre, c?est-` a-dire dans le lieu le plus avantageux, ne vous amusez point ` a vouloir l?en d´ eloger en employant les stratag` emes communs ; vous travailleriez inutilement. Si la distance entre vous et lui est assez consid´ erable et que les deux arm´ ees sont ` a peu pr` es ´ egales, il ne tombera pas ais´ ement dans les pi` eges que vous lui tendrez pour l?attirer au combat : ne perdez pas votre temps inutilement, vous r´ eussirez mieux d?un autre c? ot´ e. Ayez pour principe que votre ennemi cherche ses avantages avec autant d?em- pressement que vous pouvez chercher les v? otres : employez toute votre industrie ` a lui donner le change de ce c? ot´ e-l` a ; mais surtout ne le prenez pas vous-m? eme. Pour cela, n?oubliez jamais qu?on peut tromper ou ? etre tromp´ e de bien des fa¸ cons. Je ne vous en rappellerai que six principales, parce qu?elles sont les sources d?o` u d´ erivent toutes les autres. La premi` ere consiste dans la marche des troupes La deuxi` eme, dans leurs diff´ erents arrangements. La troisi` eme, dans leur position dans des lieux bourbeux. La quatri` eme, dans leur d´ esordre. La cinqui` eme, dans leur d´ ep´ erissement. Et la sixi` eme, dans leur fuite. Un g´ en´ eral qui recevrait quelque ´ echec, faute de ces connaissances, aurait tort d?accuser le Ciel de son malheur ; il doit se l?attribuer tout entier. 50 ARTICLE X Si celui qui est ` a la t? ete des arm´ ees n´ eglige de s?instruire ` a fond de tout ce qui a rapport aux troupes qu?il doit mener au combat et ` a celles qu?il doit combattre ; s?il ne conna? ?t pas exactement le terrain o` u il est actuellement, celui o` u il doit se rendre, celui o` u l?on peut se retirer en cas de malheur, celui o` u l?on peut feindre d?aller sans avoir d?autre envie que celle d?y attirer l?ennemi, et celui o` u il peut ? etre forc´ e de s?arr? eter, lorsqu?il n?aura pas lieu de s?y attendre ; s?il fait mouvoir son arm´ ee hors de propos ; s?il n?est pas intruit de tous les mouvements de l?arm´ ee ennemie et des desseins qu?elle peut avoir dans la conduite qu?elle tient ; s?il divise ses troupes sans n´ ecessit´ e, ou sans y ? etre comme forc´ e par la nature du lieu o` u il se trouve, ou sans avoir pr´ evu tous les inconv´ enients qui pourraient en r´ esulter, ou sans une certitude de quelque avantage r´ eel de cette dispersion ; s?il souffre que le d´ esordre s?insinue peu peu dans son arm´ ee, ou si, sur des indices incertains, il se persuade trop ais´ ement que le d´ esordre r` egne dans l?arm´ ee ennemie, et qu?il agisse en cons´ equence ; si son arm´ ee d´ ep´ erit insensiblement, sans qu?il se mette en devoir d?y apporter un prompt rem` ede ; un tel g´ en´ eral ne peut ? etre que la dupe des ennemis, qui lui donneront le change par des fuites ´ etudi´ ees, par des marches feintes, et par un total de conduite dont il ne saurait manquer d?? etre la victime. Les maximes suivantes doivent vous servir de r` egles pour toutes vos actions. Si votre arm´ ee et celle de l?ennemi sont ` a peu pr` es en nombre ´ egal et d?´ egale force, il faut que des dix parties des avantages du terrain vous en ayez neuf pour vous ; mettez toute votre application, employez tous vos efforts et toute votre industrie pour vous les procurer. Si vous les poss´ edez, votre ennemi se trouvera r´ eduit ` a n?oser se montrer devant vous et ` a prendre la fuite d` es que vous para? ?trez ; ou s?il est assez imprudent pour vouloir en venir ` a un combat, vous le combattrez avec l?avantage de dix contre un. Le contraire arrivera si, par n´ egligence ou faute d?habilet´ e, vous lui avez laiss´ e le temps et les occasions de se procurer ce que vous n?avez pas. Dans quelque position que vous puissiez ? etre, si pendant que vos soldats sont forts et pleins de valeur, vos officiers sont faibles et l? aches, votre arm´ ee ne saurait manquer d?avoir le dessous ; si, au contraire, la force et la valeur se trouve uniquement renferm´ ees dans les officiers, tandis que la faiblesse et la l? achet´ e domineront dans le coeur des soldats, votre arm´ ee sera bient? ot en d´ eroute ; car les soldats pleins de courage et de valeur ne voudront pas se d´ eshonorer ; ils ne voudront jamais que ce que des officiers l? aches et timides ne sauraient leur accorder, de m? eme des officiers vaillants et intr´ epides seront ` a coup s? ur mal ob´ eis par des soldats timides et poltrons. Si les officiers g´ en´ eraux sont faciles ` a s?enflammer, et s?ils ne savent ni dissimuler ni mettre un frein ` a leur col` ere, quel qu?en puisse ? etre le sujet, ils s?engageront d?eux- 51 ARTICLE X m? emes dans des actions ou de petits combats dont ils ne se tireront pas avec honneur, parce qu?ils les auront commenc´ es avec pr´ ecipitation, et qu?ils n?en auront pas pr´ evu les inconv´ enients et toutes les suites ; il arrivera m? eme qu?ils agiront contre l?intention expresse du g´ en´ eral, sous divers pr´ etextes qu?ils t? acheront de rendre plausibles ; et d?une action particuli` ere commenc´ ee ´ etourdiment et contre toutes les r` egles, on en viendra ` a un combat g´ en´ eral, dont tout l?avantage sera du c? ot´ e de l?ennemi. Veillez sur de tels officiers, ne les ´ eloignez jamais de vos c? ot´ es ; quelques grandes qualit´ es qu?ils puissent avoir d?ailleurs, ils vous causeraient de grands pr´ ejudices, peut-? etre m? eme la perte de votre arm´ ee enti` ere. Si un g´ en´ eral est pusillanime, il n?aura pas les sentiments d?honneur qui conviennent ` a une personne de son rang, il manquera du talent essentiel de donner de l?ardeur aux troupes ; il ralentira leur courage dans le temps qu?il faudrait le ranimer ; il ne saura ni les instruire ni les dresser ` a propos ; il ne croira jamais devoir compter sur les lumi` eres, la valeur et l?habilet´ e des officiers qui lui sont soumis, les officiers eux-m? emes ne sauront ` a quoi s?en tenir ; il fera faire mille fausses d´ emarches ` a ses troupes, qu?il voudra disposer tant? ot d?une fa¸ con et tant? ot d?une autre, sans suivre aucun syst` eme, sans aucune m´ ethode ; il h´ esitera sur tout, il ne se d´ ecidera sur rien, partout il ne verra que des sujets de crainte ; et alors le d´ esordre, et un d´ esordre g´ en´ eral, r´ egnera dans son arm´ ee. Si un g´ en´ eral ignore le fort et le faible de l?ennemi contre lequel il a ` a combattre, s?il n?est pas instruit ` a fond, tant des lieux qu?il occupe actuellement que de ceux qu?il peut occuper suivant les diff´ erents ´ ev` enements, il lui arrivera d?opposer ` a ce qu?il y a de plus fort dans l?arm´ ee ennemie ce qu?il y a de plus faible dans la sienne, ` a envoyer ses troupes faibles et aguerries contre les troupes fortes, ou contre celles qui n?ont aucune consid´ eration chez l?ennemi, ` a ne pas choisir des troupes d?´ elite pour son avant-garde, ` a faire attaquer par o` u il ne faudrait pas le faire, ` a laisser p´ erir, faute de secours, ceux des siens qui se trouveraient hors d?´ etat de r´ esister, ` a se d´ efendre mal ` a propos dans un mauvais poste, ` a c´ eder l´ eg` erement un poste de la derni` ere importance ; dans ces sortes d?occasions il comptera sur quelque avantage imaginaire qui ne sera qu?un effet de la politique de l?ennemi, ou bien il perdra courage apr` es un ´ echec qui ne devrait ? etre compt´ e pour rien. Il se trouvera poursuivi sans s?y ? etre attendu, il se trouvera envelopp´ e. On le combattra vivement, heureux alors s?il peut trouver son salut dans la fuite. C?est pourquoi, pour en revenir au sujet qui fait la mati` ere de cet article, un bon g´ en´ eral doit conna? ?tre tous les lieux qui sont ou qui peuvent ? etre le th´ e? atre de la guerre, aussi distinctement qu?il conna? ?t tous les coins et recoins des cours et des jardins de sa propre maison. 52 ARTICLE X J?ajoute dans cet article qu?une connaissance exacte du terrain est ce qu?il y a de plus essentiel parmi les mat´ eriaux qu?on peut employer pour un ´ edifice aussi important ` a la tranquillit´ e et ` a la gloire de l?´ Etat. Ainsi un homme, que la naissance o` u les ´ ev` enements semblent destiner ` a la dignit´ e de g´ en´ eral, doit employer tous ses soins et faire tous ses efforts pour se rendre habile dans cette partie de l?art des guerriers. Avec une connaissance exacte du terrain, un g´ en´ eral peut se tirer d?affaire dans les circonstances les plus critiques. Il peut se procurer les secours qui lui manquent, il peut emp? echer ceux qu?on envoie ` a l?ennemi ; il peut avancer, reculer et r´ egler toutes ses d´ emarches comme il le jugera ` a propos ; il peut disposer des marches de son ennemi et faire ` a son gr´ e qu?il avance ou qu?il recule ; il peut le harceler sans crainte d?? etre surpris lui-m? eme ; il peut l?incommoder de mille mani` eres, et parer de son c? ot´ e ` a tous les dommages qu?on voudrait lui causer. Calculer les distances et les degr´ es de difficult´ e du terrain, c?est contr? oler la victoire. Celui qui combat avec la pleine connaissance de ces facteurs est certain de gagner ; il peut enfin finir ou prolonger la campagne, selon qu?il le jugera plus exp´ edient pour sa gloire ou pour ses int´ er? ets. Vous pouvez compter sur une victoire certaine si vous connaissez tous les tours et tous les d´ etours, tous les hauts et les bas, tous les allants et les aboutissants de tous les lieux que les deux arm´ ees peuvent occuper, depuis les plus pr` es jusqu?` a ceux qui sont les plus ´ eloign´ es, parce qu?avec cette connaissance vous saurez quelle forme il sera plus ` a propos de donner aux diff´ erents corps de vos troupes, vous saurez s? urement quand il sera ` a propos de combattre ou lorsqu?il faudra diff´ erer la bataille, vous saurez interpr´ eter la volont´ e du souverain suivant les circonstances, quels que puissent ? etre les ordres que vous en aurez re¸ cus ; vous le servirez v´ eritablement en suivant vos lumi` eres pr´ esentes, vous ne contracterez aucune tache qui puisse souiller votre r´ eputation, et vous ne serez point expos´ e ` a p´ erir ignominieusement pour avoir ob´ ei. Un g´ en´ eral malheureux est toujours un g´ en´ eral coupable. Servir votre prince, faire l?avantage de l?´ Etat et le bonheur des peuples, c?est ce que vous devez avoir en vue ; remplissez ce triple objet, vous avez atteint le but. Dans quelque esp` ece de terrain que vous soyez, vous devez regarder vos troupes comme des enfants qui ignorent tout et qui ne sauraient faire un pas ; il faut qu?elles soient conduites ; vous devez les regarder, dis-je, comme vos propres enfants ; il faut les conduire vous-m? eme. Ainsi, s?il s?agit d?affronter les hasards, que vos gens ne les affrontent pas seuls, et qu?ils ne les affrontent qu?` a votre suite. S?il s?agit de mourir, qu?ils meurent, mais mourez avec eux. 53 ARTICLE X Je dis que vous devez aimer tous ceux qui sont sous votre conduite comme vous aimeriez vos propres enfants. Il ne faut pas cependant en faire des enfants g? at´ es ; ils seraient tels, si vous ne les corrigiez pas lorsqu?ils m´ eritent de l?? etre, si, quoique plein d?attention, d?´ egards et de tendresse pour eux, vous ne pouviez pas les gouverner, ils se montreraient insoumis et peu empress´ es ` a r´ epondre ` a vos d´ esirs. Dans quelque esp` ece de terrain que vous soyez, si vous ? etes au fait de tout ce qui le concerne, si vous savez m? eme par quel endroit il faut attaquer l?ennemi, mais si vous ignorez s?il est actuellement en ´ etat de d´ efense ou non, s?il est dispos´ e ` a vous bien recevoir, et s?il a fait les pr´ eparatifs n´ ecessaires ` a tout ´ ev` enement, vos chances de victoire sont r´ eduites de moiti´ e. Quoique vous ayez une pleine connaissance de tous les lieux, que vous sachiez m? eme que les ennemis peuvent ? etre attaqu´ es, et par quel c? ot´ e ils doivent l?? etre, si vous n?avez pas des indices certains que vos propres troupes peuvent attaquer avec avantage, j?ose vous le dire, vos chances de victoire sont r´ eduites de moiti´ e. Si vous ? etes au fait de l?´ etat actuel des deux arm´ ees, si vous savez en m? eme temps que vos troupes sont en ´ etat d?attaquer avec avantage, et que celles de l?ennemi leur sont inf´ erieures en force et en nombre, mais si vous ne connaissez pas tous les coins et recoins des lieux circonvoisins, vous ne saurez s?il est invuln´ erable ` a l?attaque ; je vous l?assure, vos chances de victoire sont r´ eduites de moiti´ e. Ceux qui sont v´ eritablement habiles dans l?art militaire font toutes leurs marches sans d´ esavantage, tous leurs mouvements sans d´ esordre, toutes leurs attaques ` a coup s? ur, toutes leurs d´ efenses sans surprise, leurs campements avec choix, leurs retraites par syst` eme et avec m´ ethode ; ils connaissent leurs propres forces, ils savent quelles sont celles de l?ennemi, ils sont instruits de tout ce qui concerne les lieux. Donc je dis : Connais toi toi-m? eme, connais ton ennemi, ta victoire ne sera jamais mise en danger. Connais le terrain, connais ton temps, ta victoire sera alors totale. 54 Article XI Sun Tzu dit : Il y a neuf sortes de lieux qui peuvent ? etre ` a l?avantage ou au d´ etriment de l?une ou de l?autre arm´ ee. 1? Des lieux de division ou de dispersion. 2? Des lieux l´ egers. 3? Des lieux qui peuvent ? etre disput´ es. 4? Des lieux de r´ eunion. 5? Des lieux pleins et unis. 6? Des lieux ` a plusieurs issues. 7? Des lieux graves et importants. 8? Des lieux g? at´ es ou d´ etruits. 9? Des lieux de mort. I. J?appelle lieux de division ou de dispersion ceux qui sont pr` es des fronti` eres dans nos possessions. Des troupes qui se tiendraient longtemps sans n´ ecessit´ e au voisinage de leurs foyers sont compos´ ees d?hommes qui ont plus envie de perp´ etuer leur race que de s?exposer ` a la mort. A la premi` ere nouvelle qui se r´ epandra de l?approche des ennemis, ou de quelque prochaine bataille, le g´ en´ eral ne saura quel parti prendre, ni ` a quoi se d´ eterminer, quand il verra ce grand appareil militaire se dissiper et s?´ evanouir comme un nuage pouss´ e par les vents. II. J?appelle lieux l´ egers ou de l´ eg` eret´ e ceux qui sont pr` es des fronti` eres, mais p´ en` etrent par une br` eche sur les terres des ennemis. Ces sortes de lieux n?ont rien qui puisse fixer. On peut regarder sans cesse derri` ere soi, et le retour ´ etant trop ais´ e, il fait na? ?tre le d´ esir de l?entreprendre ` a la premi` ere occasion : l?inconstance et le caprice trouvent infailliblement de quoi se contenter. III. Les lieux qui sont ` a la biens´ eance des deux arm´ ees, o` u l?ennemi peut trouver son avantage aussi bien que nous pouvons trouver le n? otre, o` u l?on peut faire un campement dont la position, ind´ ependamment de son utilit´ e propre, peut nuire au parti oppos´ e, et traverser quelques-unes de ses vues ; ces sortes de lieux peuvent ? etre disput´ es, ils doivent m? eme l?? etre. Ce sont l` a des terrains cl´ es. IV. Par les lieux de r´ eunion, j?entends ceux o` u nous ne pouvons gu` ere manquer de nous rendre et dans lesquels l?ennemi ne saurait presque manquer de se rendre aussi, ceux encore o` u l?ennemi, aussi ` a port´ ee de ses fronti` eres que vous l?? etes des v? otres, trouverait, ainsi que vous, sa s? uret´ e en cas de malheur, ou les occasions de suivre 55 ARTICLE XI sa bonne fortune, s?il avait d?abord du succ` es. Ce sont l` a des lieux qui permettent d?entrer en communication avec l?arm´ ee ennemie, ainsi que les zones de repli. V. Les lieux que j?appelle simplement pleins et unis sont ceux qui, par leur confi- guration et leurs dimensions, permettent leur utilisation par les deux arm´ ees, mais, parce qu?ils sont au plus profond du territoire ennemi, ne doivent pas vous inciter ` a livrer bataille, ` a moins que la n´ ecessit´ e ne vous y contraigne, ou que vous n?y soyez forc´ e par l?ennemi, qui ne vous laisserait aucun moyen de pouvoir l?´ eviter. VI. Les lieux ` a plusieurs issues, dont je veux parler ici, sont ceux en particulier qui permettent la jonction entre les diff´ erents ´ Etats qui les entourent. Ces lieux forment le noeud des diff´ erents secours que peuvent apporter les princes voisins ` a celle des deux parties qu?il leur plaira de favoriser. VII. Les lieux que je nomme graves et importants sont ceux qui, plac´ es dans les ´ Etats ennemis, pr´ esentent de tous c? ot´ es des villes, des forteresses, des montagnes, des d´ efil´ es, des eaux, des ponts ` a passer, des campagnes arides ` a traverser, ou telle autre chose de cette nature. VIII. Les lieux o` u tout serait ` a l?´ etroit, o` u une partie de l?arm´ ee ne serait pas ` a port´ ee de voir l?autre ni de la secourir, o` u il y aurait des lacs, des marais, des torrents ou quelque mauvaise rivi` ere, o` u l?on ne saurait marcher qu?avec de grandes fatigues et beaucoup d?embarras, o` u l?on ne pourrait aller que par pelotons, sont ceux que j?appelle g? at´ es ou d´ etruits. IX. Enfin, par des lieux de mort, j?entends tous ceux o` u l?on se trouve tellement r´ eduit que, quelque parti que l?on prenne, on est toujours en danger ; j?entends des lieux dans lesquels, si l?on combat, on court ´ evidemment le risque d?? etre battu, dans lesquels, si l?on reste tranquille, on se voit sur le point de p´ erir de faim, de mis` ere ou de maladie ; des lieux, en un mot, o` u l?on ne saurait rester et o` u l?on ne peut survivre que tr` es difficilement en combattant avec le courage du d´ esespoir. Telles sont les neuf sortes de terrain dont j?avais ` a vous parler ; apprenez ` a les conna? ?tre, pour vous en d´ efier ou pour en tirer parti. Lorsque vous ne serez encore que dans des lieux de division, contenez bien vos troupes ; mais surtout ne livrez jamais de bataille, quelque favorables que les circons- tances puissent vous para? ?tre. La vue de leur pays et la facilit´ e du retour occasion- neraient bien des l? achet´ es : bient? ot les campagnes seraient couvertes de fuyards. Si vous ? etes dans des lieux l´ egers, n?y ´ etablissez point votre camp. Votre arm´ ee ne s?´ etant point encore saisie d?aucune ville, d?aucune forteresse, ni d?aucun poste 56 ARTICLE XI important dans les possessions des ennemis, n?ayant derri` ere soi aucune digue qui puisse l?arr? eter, voyant des difficult´ es, des peines et des embarras pour aller plus avant, il n?est pas douteux qu?elle ne soit tent´ ee de pr´ ef´ erer ce qui lui para? ?t le plus ais´ e ` a ce qui lui semblera difficile et plein de dangers. Si vous avez reconnu de ces sortes de lieux qui vous paraissent devoir ? etre disput´ es, commencez par vous en emparer : ne donnez pas ` a l?ennemi le temps de se reconna? ?tre, employez toute votre diligence, que les formations ne se s´ eparent pas, faites tous vos efforts pour vous en mettre dans une enti` ere possession ; mais ne livrez point de combat pour en chasser l?ennemi. S?il vous a pr´ evenu, usez de finesse pour l?en d´ eloger, mais si vous y ? etes une fois, n?en d´ elogez pas. Pour ce qui est des lieux de r´ eunion, t? achez de vous y rendre avant l?ennemi ; faites en sorte que vous ayez une communication libre de tous les c? ot´ es ; que vos chevaux, vos chariots et tout votre bagage puissent aller et venir sans danger. N?oubliez rien de tout ce qui est en votre pouvoir pour vous assurer de la bonne volont´ e des peuples voisins, recherchez-la, demandez-la, achetez-la, obtenez-la ` a quelque prix que ce soit, elle vous est n´ ecessaire ; et ce n?est gu` ere que par ce moyen que votre arm´ ee peut avoir tout ce dont elle aura besoin. Si tout abonde de votre c? ot´ e, il y a grande apparence que la disette r´ egnera du c? ot´ e de l?ennemi. Dans les lieux pleins et unis, ´ etendez-vous ` a l?aise, donnez-vous du large, faites des retranchements pour vous mettre ` a couvert de toute surprise, et attendez tran- quillement que le temps et les circonstances vous ouvrent les voies pour faire quelque grande action. Si vous ? etes ` a port´ ee de ces sortes de lieux qui ont plusieurs issues, o` u l?on peut se rendre par plusieurs chemins, commencez par les bien conna? ?tre ; alliez-vous aux ´ Etats voisins, que rien n?´ echappe ` a vos recherches ; emparez-vous de toutes les avenues, n?en n´ egligez aucune, quelque peu importante qu?elle vous paraisse, et gardez-les toutes tr` es soigneusement. Si vous vous trouvez dans des lieux graves et importants, rendez-vous ma? ?tre de tout ce qui vous environne, ne laissez rien derri` ere vous, le plus petit poste doit ? etre emport´ e ; sans cette pr´ ecaution vous courriez le risque de manquer des vivres n´ ecessaires ` a l?entretien de votre arm´ ee, ou de vous voir l?ennemi sur les bras lorsque vous y penseriez le moins, et d?? etre attaqu´ e par plusieurs c? ot´ es ` a la fois. Si vous ? etes dans des lieux g? at´ es ou d´ etruits, n?allez pas plus avant, retournez sur vos pas, fuyez le plus promptement qu?il vous sera possible. Si vous ? etes dans des lieux de mort, n?h´ esitez point ` a combattre, allez droit ` a l?ennemi, le plus t? ot est le meilleur. 57 ARTICLE XI Telle est la conduite que tenaient nos anciens guerriers. Ces grands hommes, habiles et exp´ eriment´ es dans leur art, avaient pour principe que la mani` ere d?attaquer et de se d´ efendre ne devait pas ? etre invariablement la m? eme, qu?elle devait ? etre prise de la nature du terrain que l?on se occupait et de la position o` u l?on se trouvait. Ils disaient encore que la t? ete et la queue d?une arm´ ee ne devaient pas ? etre command´ ees de la m? eme fa¸ con, qu?il fallait combattre la t? ete et enfoncer la queue ; que la multitude et le petit nombre ne pouvaient pas ? etre longtemps d?accord ; que les forts et les faibles, lorsqu?ils ´ etaient ensemble, ne tardaient gu` ere ` a se d´ esunir ; que les hauts et les bas ne pouvaient ? etre ´ egalement utiles ; que les troupes ´ etroitement unies pouvaient ais´ ement se diviser, mais que celles qui ´ etaient une fois divis´ ees ne se r´ eunissaient que tr` es difficilement. Ils r´ ep´ etaient sans cesse qu?une arm´ ee ne devait jamais se mettre en mouvement qu?elle ne f? ut s? ure de quelque avantage r´ eel, et que, lorsqu?il n?y avait rien ` a gagner, il fallait se tenir tranquille et garder le camp. En r´ esum´ e, je vous dirai que toute votre conduite militaire doit ? etre r´ egl´ ee suivant les circonstances ; que vous devez attaquer ou vous d´ efendre selon que le th´ e? atre de la guerre sera chez vous ou chez l?ennemi. Si la guerre se fait dans votre propre pays, et si l?ennemi, sans vous avoir donn´ e le temps de faire tous vos pr´ eparatifs, s?appr? etant ` a vous attaquer, vient avec une arm´ ee bien ordonn´ ee pour l?envahir ou le d´ emembrer, ou y faire des d´ eg? ats, ramassez promptement le plus de troupes que vous pourrez, envoyez demander du secours chez les voisins et chez les alli´ es, emparez-vous de quelques lieux qu?il ch´ erit, et il se fera conforme ` a vos d´ esirs, mettez-les en ´ etat de d´ efense, ne f? ut-ce que pour gagner du temps ; la rapidit´ e est la s` eve de la guerre. Voyagez par les routes sur lesquelles il ne peut vous attendre ; mettez une partie de vos soins ` a emp? echer que l?arm´ ee ennemie ne puisse recevoir des vivres, barrez-lui tous les chemins, ou du moins faites qu?elle n?en puisse trouver aucun sans embuscades, ou sans qu?elle soit oblig´ ee de l?emporter de vive force. Les paysans peuvent en cela vous ? etre d?un grand secours et vous servir mieux que vos propres troupes : faites-leur entendre seulement qu?ils doivent emp? echer que d?injustes ravisseurs ne viennent s?emparer de toutes leurs possessions et ne leur enl` event leur p` ere, leur m` ere, leur femme et leurs enfants. Ne vous tenez pas seulement sur la d´ efensive, envoyez des partisans pour enlever des convois, harcelez, fatiguez, attaquez tant? ot d?un c? ot´ e, tant? ot de l?autre ; forcez votre injuste agresseur ` a se repentir de sa t´ em´ erit´ e ; contraignez-le de retourner sur ses pas, n?emportant pour tout butin que la honte de n?avoir pu r´ eussir. Si vous faites la guerre dans le pays ennemi, ne divisez vos troupes que tr` es 58 ARTICLE XI rarement, ou mieux encore, ne les divisez jamais ; qu?elles soient toujours r´ eunies et en ´ etat de se secourir mutuellement ; ayez soin qu?elles ne soient jamais que dans des lieux fertiles et abondants. Si elles venaient ` a souffrir de la faim, la mis` ere et les maladies feraient bient? ot plus de ravage parmi elles que ne le pourrait faire dans plusieurs ann´ ees le fer de l?ennemi. Procurez-vous pacifiquement tous les secours dont vous aurez besoin ; n?employez la force que lorsque les autres voies auront ´ et´ e inutiles ; faites en sorte que les ha- bitants des villages et de la campagne puissent trouver leurs int´ er? ets ` a venir d?eux- m? emes vous offrir leurs denr´ ees ; mais, je le r´ ep` ete, que vos troupes ne soient jamais divis´ ees. Tout le reste ´ etant ´ egal, on est plus fort de moiti´ e lorsqu?on combat chez soi. Si vous combattez chez l?ennemi, ayez ´ egard ` a cette maxime, surtout si vous ? etes un peu avant dans ses ´ Etats : conduisez alors votre arm´ ee enti` ere ; faites toutes vos op´ erations militaires dans le plus grand secret, je veux dire qu?il faut emp? echer qu?aucun ne puisse p´ en´ etrer vos desseins : il suffit qu?on sache ce que vous voulez faire quand le temps de l?ex´ ecuter sera arriv´ e. Il peut arriver que vous soyez r´ eduit quelquefois ` a ne savoir o` u aller, ni de quel c? ot´ e vous tourner ; dans ce cas ne pr´ ecipitez rien, attendez tout du temps et des circonstances, soyez in´ ebranlable dans le lieu o` u vous ? etes. Il peut arriver encore que vous vous trouviez engag´ e mal ` a propos ; gardez-vous bien alors de prendre la fuite, elle causerait votre perte ; p´ erissez plut? ot que de recu- ler, vous p´ erirez au moins glorieusement ; cependant, faites bonne contenance. Votre arm´ ee, accoutum´ ee ` a ignorer vos desseins, ignorera pareillement le p´ eril qui la me- nace ; elle croira que vous avez eu vos raisons, et combattra avec autant d?ordre et de valeur que si vous l?aviez dispos´ ee depuis longtemps ` a la bataille. Si dans ces sortes d?occasions vous triomphez, vos soldats redoubleront de force, de courage et de valeur ; votre r´ eputation s?accro? ?t dans la proportion m? eme du risque que vous avez couru. Votre arm´ ee se croira invincible sous un chef tel que vous. Quelque critiques que puissent ? etre la situation et les circonstances o` u vous vous trouvez, ne d´ esesp´ erez de rien ; c?est dans les occasions o` u tout est ` a craindre qu?il ne faut rien craindre ; c?est lorsqu?on est environn´ e de tous les dangers qu?il n?en faut redouter aucun ; c?est lorsqu?on est sans aucune ressource qu?il faut compter sur toutes ; c?est lorsqu?on est surpris qu?il faut surprendre l?ennemi lui-m? eme. Instruisez tellement vos troupes qu?elles puissent se trouver pr? etes sans pr´ eparatifs, 59 ARTICLE XI qu?elles trouvent de grands avantages l` a o` u elles n?en ont cherch´ e aucun, que sans aucun ordre particulier de votre part, elles improvisent les dispositions ` a prendre, que sans d´ efense expresse elles s?interdisent d?elles-m? emes tout ce qui est contre la discipline. Veillez en particulier avec une extr? eme attention ` a ce qu?on ne s` eme pas de faux bruits, coupez racine aux plaintes et aux murmures, ne permettez pas qu?on tire des augures sinistres de tout ce qui peut arriver d?extraordinaire. Si les devins ou les astrologues de l?arm´ ee ont pr´ edit le bonheur, tenez-vous-en ` a leur d´ ecision ; s?ils parlent avec obscurit´ e, interpr´ etez en bien ; s?ils h´ esitent, ou qu?ils ne disent pas des choses avantageuses, ne les ´ ecoutez pas, faites-les taire. Aimez vos troupes, et procurez-leur tous les secours, tous les avantages, toutes les commodit´ es dont elles peuvent avoir besoin. Si elles essuient de rudes fatigues, ce n?est pas qu?elles s?y plaisent ; si elles endurent la faim, ce n?est pas qu?elles ne se soucient pas de manger ; si elles s?exposent ` a la mort, ce n?est point qu?elles n?aiment pas la vie. Si mes officiers n?ont pas un surcro? ?t de richesses, ce n?est pas parce qu?ils d´ edaignent les biens de ce monde. Faites en vous-m? eme de s´ erieuses r´ eflexions sur tout cela. Lorsque vous aurez tout dispos´ e dans votre arm´ ee et que tous vos ordres auront ´ et´ e donn´ es, s?il arrive que vos troupes nonchalamment assises donnent des marques de tristesse, si elles vont jusqu?` a verser des larmes, tirez-les promptement de cet ´ etat d?assoupissement et de l´ ethargie, donnez-leur des festins, faites-leur entendre le bruit du tambour et des autres instruments militaires, exercez-les, faites-leur faire des ´ evolutions, faites-leur changer de place, menez-les m? eme dans des lieux un peu difficiles, o` u elles aient ` a travailler et ` a souffrir. Imitez la conduite de Tchouan Tchou et de Tsao-Kouei, vous changerez le coeur de vos soldats, vous les accoutumerez au travail, ils s?y endurciront, rien ne leur co? utera dans la suite. Les quadrup` edes regimbent quand on les charge trop, ils deviennent inutiles quand ils sont forc´ es. Les oiseaux au contraire veulent ? etre forc´ es pour ? etre d?un bon usage. Les hommes tiennent un milieu entre les uns et les autres, il faut les charger, mais non pas jusqu?` a les accabler ; il faut m? eme les forcer, mais avec discernement et mesure. Si vous voulez tirer un bon parti de votre arm´ ee, si vous voulez qu?elle soit in- vincible, faites qu?elle ressemble au Chouai Jen. Le Chouai Jen est une esp` ece de gros serpent qui se trouve dans la montagne de Tchang Chan. Si l?on frappe sur la t? ete de ce serpent, ` a l?instant sa queue va au secours, et se recourbe jusqu?` a la t? ete ; qu?on le frappe sur la queue, la t? ete s?y trouve dans le moment pour la d´ efendre ; qu?on le frappe sur le milieu ou sur quelque autre partie de son corps, sa t? ete et sa 60 ARTICLE XI queue s?y trouvent d?abord r´ eunies. Mais cela peut-il ? etre pratiqu´ e par une arm´ ee ? dira peut-? etre quelqu?un. Oui, cela se peut, cela se doit, et il le faut. Quelques soldats du royaume de Ou se trouv` erent un jour ` a passer une rivi` ere en m? eme temps que d?autres soldats du royaume de Yue la passaient aussi ; un vent imp´ etueux souffla, les barques furent renvers´ ees et les hommes auraient tous p´ eri, s?ils ne se fussent aid´ es mutuellement : ils ne pens` erent pas alors qu?ils ´ etaient ennemis, ils se rendirent au contraire tous les offices qu?on pouvait attendre d?une amiti´ e tendre et sinc` ere, ils coop´ er` erent comme la main droite avec la main gauche. Je vous rappelle ce trait d?Histoire pour vous faire entendre que non seulement les diff´ erents corps de votre arm´ ee doivent se secourir mutuellement, mais encore qu?il faut que vous secouriez vos alli´ es, que vous donniez m? eme du secours aux peuples vaincus qui en ont besoin ; car, s?ils vous sont soumis, c?est qu?ils n?ont pu faire autrement ; si leur souverain vous a d´ eclar´ e la guerre, ce n?est pas de leur faute. Rendez-leur des services, ils auront leur tour pour vous en rendre aussi. En quelque pays que vous soyez, quel que soit le lieu que vous occupiez, si dans votre arm´ ee il y a des ´ etrangers, ou si, parmi les peuples vaincus, vous avez choisi des soldats pour grossir le nombre de vos troupes, ne souffrez jamais que dans les corps qu?ils composent ils soient ou les plus forts, ou en majorit´ e. Quand on attache plu- sieurs chevaux ` a un m? eme pieu, on se garde bien de mettre ceux qui sont indompt´ es, ou tous ensemble, ou avec d?autres en moindre nombre qu?eux, ils mettraient tout en d´ esordre ; mais lorsqu?ils sont dompt´ es, ils suivent ais´ ement la multitude. Dans quelque position que vous puissiez ? etre, si votre arm´ ee est inf´ erieure ` a celle des ennemis, votre seule conduite, si elle est bonne, peut la rendre victorieuse. Il n?est pas suffisant de compter sur les chevaux boiteux ou les chariots embourb´ es, mais ` a quoi vous servirait d?? etre plac´ e avantageusement si vous ne saviez pas tirer parti de votre position ? A quoi servent la bravoure sans la prudence, la valeur sans la ruse ? Un bon g´ en´ eral tire parti de tout, et il n?est en ´ etat de tirer parti de tout que parce qu?il fait toutes ses op´ erations avec le plus grand secret, qu?il sait conserver son sang-froid, et qu?il gouverne avec droiture, de telle sorte n´ eanmoins que son arm´ ee a sans cesse les oreilles tromp´ ees et les yeux fascin´ es. Il sait si bien que ses troupes ne savent jamais ce qu?elles doivent faire, ni ce qu?on doit leur commander. Si les ´ ev` enements changent, il change de conduite ; si ses m´ ethodes, ses syst` emes ont des inconv´ enents, il les corrige toutes les fois qu?il le veut, et comme il le veut. Si ses propres gens ignorent ses desseins, comment les ennemis pourraient-ils les p´ en´ etrer ? Un habile g´ en´ eral sait d?avance tout ce qu?il doit faire ; tout autre que lui doit l?ignorer absolument. Telle ´ etait la pratique de ceux de nos anciens guerriers qui se 61 ARTICLE XI sont le plus distingu´ es dans l?art sublime du gouvernement. Voulaient-ils prendre une ville d?assaut, ils n?en parlaient que lorsqu?ils ´ etaient aux pieds des murs. Ils mon- taient les premiers, tout le monde les suivait ; et lorsqu?on ´ etait log´ e sur la muraille, ils faisaient rompre toutes les ´ echelles. Etaient-ils bien avant dans les terres des alli´ es, ils redoublaient d?attention et de secret. Partout ils conduisaient leurs arm´ ees comme un berger conduit un troupeau ; ils les faisaient aller o` u bon leur semblait, ils les faisaient revenir sur leurs pas, ils les faisaient retourner, et tout cela sans murmure, sans r´ esistance de la part d?un seul. La principale science d?un g´ en´ eral consiste ` a bien conna? ?tre les neuf sortes de terrain, afin de pouvoir faire ` a propos les neuf changements. Elle consiste ` a savoir d´ eployer et replier ses troupes suivant les lieux et les circonstances, ` a travailler ef- ficacement ` a cacher ses propres intentions et ` a d´ ecouvrir celles de l?ennemi, ` a avoir pour maxime certaine que les troupes sont tr` es unies entre elles, lorsqu?elles sont bien avant dans les terres des ennemis ; qu?elles se divisent au contraire et se dispersent tr` es ais´ ement, lorsqu?on ne se tient qu?aux fronti` eres ; qu?elles ont d´ ej` a la moiti´ e de la victoire, lorsqu?elles se sont empar´ ees de tous les allants et de tous les aboutissants, tant de l?endroit o` u elles doivent camper que des environs du camp de l?ennemi ; que c?est un commencement de succ` es que d?avoir pu camper dans un terrain vaste, spacieux et ouvert de tous c? ot´ es ; mais que c?est presque avoir vaincu, lorsque ´ etant dans les possessions ennemies, elles se sont empar´ ees de tous les petits postes, de tous les chemins, de tous les villages qui sont au loin des quatre c? ot´ es, et que, par leurs bonnes mani` eres, elles ont gagn´ e l?affection de ceux qu?elles veulent vaincre, ou qu?elles ont d´ ej` a vaincus. Instruit par l?exp´ erience et par mes propres r´ eflexions, j?ai t? ach´ e, lorsque je com- mandais les arm´ ees, de r´ eduire en pratique tout ce que je vous rappelle ici. Quand j?´ etais dans des lieux de division, je travaillais ` a l?union des coeurs et ` a l?uniformit´ e des sentiments. Lorsque j?´ etais dans des lieux l´ egers, je rassemblais mon monde, et je l?occupais utilement. Lorsqu?il s?agissait des lieux qu?on peut disputer, je m?en em- parais le premier, quand je le pouvais ; si l?ennemi m?avait pr´ evenu, j?allais apr` es lui, et j?usais d?artifices pour l?en d´ eloger. Lorsqu?il ´ etait question des lieux de r´ eunion, j?observais tout avec une extr? eme diligence, et je voyais venir l?ennemi. Sur un ter- rain plein et uni, je m?´ etendais ` a l?aise et j?emp? echais l?ennemi de s?´ etendre. Dans des lieux ` a plusieurs issues, quand il m?´ etait impossible de les occuper tous, j?´ etais sur mes gardes, j?observais l?ennemi de pr` es, je ne le perdais pas de vue. Dans des lieux graves et importants, je nourrissais bien le soldat, je l?accablais de carresses. Dans des lieux g? at´ es ou d´ etruits, je t? achais de me tirer d?embarras, tant? ot en faisant des 62 ARTICLE XI d´ etours et tant? ot en remplissant les vides. Enfin, dans des lieux de morts, je faisais croire ` a l?ennemi que je ne pouvais survivre. Les troupes bien disciplin´ ees r´ esistent quand elles sont encercl´ ees ; elles redoublent d?efforts dans les extr´ emit´ es, elles affrontent les dangers sans crainte, elles se battent jusqu?` a la mort quand il n?y a pas d?alternative, et ob´ eissent implicitement. Si celles que vous commandez ne sont pas telles, c?est votre faute ; vous ne m´ eritez pas d?? etre ` a leur t? ete. Si vous ? etes ignorant des plans des ´ Etats voisins, vous ne pourrez pr´ eparer vos alliances au moment opportun ; si vous ne savez pas en quel nombre sont les ennemis contre lesquels vous devez combattre, si vous ne connaissez pas leur fort et leur faible, vous ne ferez jamais les pr´ eparatifs ni les dispositions n´ ecessaires pour la conduite de votre arm´ ee ; vous ne m´ eritez pas de commander. Si vous ignorez o` u il y a des montagnes et des collines, des lieux secs ou humides, des lieux escarp´ es ou pleins de d´ efil´ es, des lieux mar´ ecageux ou pleins de p´ erils, vous ne sauriez donner des ordres convenables, vous ne sauriez conduire votre arm´ ee ; vous ? etes indigne de commander. Si vous ne connaissez pas tous les chemins, si vous n?avez pas soin de vous munir de guides s? urs et fid` eles pour vous conduire par les routes que vous ignorerez, vous ne parviendrez pas au terme que vous vous proposez, vous serez la dupe des ennemis ; vous ne m´ eritez pas de commander. Lorsqu?un grand h´ eg´ emonique attaque un ´ Etat puissant, il fait en sorte qu?il soit impossible ` a l?ennemi de se concentrer. Il intimide l?ennemi et emp? eche ses alli´ es de se joindre ` a lui. Il s?ensuit que le grand h´ eg´ emonique ne combat pas des combinaisons puissantes d?´ Etats et ne nourrit pas le pouvoir d?autres ´ Etats. Il s?appuie pour la r´ ealisation de ses buts sur sa capacit´ e d?intimider ses opposants et ainsi il peut prendre les villes ennemies et renverser l?´ Etat de l?ennemi. Si vous ne savez pas combiner quatre et cinq tout ` a la fois, vos troupes ne sauraient aller de pair avec celles des vassaux et des feudataires. Lorsque les vassaux et les feudataires avaient ` a faire la guerre contre quelque grand prince, ils s?unissaient entre eux, ils t? achaient de troubler tout l?Univers, ils mettaient dans leur parti le plus de monde qu?il leur ´ etait possible, ils recherchaient surtout l?amiti´ e de leurs voisins, ils l?achetaient m? eme bien cher s?il le fallait. Ils ne donnaient pas ` a l?ennemi le temps de se reconna? ?tre, encore moins celui d?avoir recours ` a ses alli´ es et de rassembler toutes ses forces, ils l?attaquaient lorsqu?il n?´ etait pas encore en ´ etat de d´ efense ; aussi, s?ils faisaient le si` ege d?une ville, ils s?en rendaient ma? ?tres ` a coup s? ur. S?ils 63 ARTICLE XI voulaient conqu´ erir une province, elle ´ etait ` a eux ; quelques grands avantages qu?ils se fussent d?abord procur´ es, ils ne s?endormaient pas, ils ne laissaient jamais leur arm´ ee s?amollir par l?oisivet´ e ou la d´ ebauche, ils entretenaient une exacte discipline, ils punissaient s´ ev` erement, quand les cas l?exigeaient, et ils donnaient lib´ eralement des r´ ecompenses, lorsque les occasions le demandaient. Outre les lois ordinaires de la guerre, ils en faisaient de particuli` eres, suivant les circonstances des temps et des lieux. Voulez-vous r´ eussir ? Prenez pour mod` ele de votre conduite celle que je viens de vous tracer ; regardez votre arm´ ee comme un seul homme que vous seriez charg´ e de conduire, ne lui motivez jamais votre mani` ere d?agir ; faites-lui savoir exactement tous vos avantages, mais cachez-lui avec grand soin jusqu?` a la moindre de vos pertes ; faites toutes vos d´ emarches dans le plus grand secret ; placez-les dans une situation p´ erilleuse et elles survivront ; disposez-les sur un terrain de mort et elles vivront, car, lorsque l?arm´ ee est plac´ ee dans une telle situation, elle peut faire sortir la victoire des revers. Accordez des r´ ecompenses sans vous pr´ eoccuper des usages habituels, publiez des ordres sans respect des pr´ ec´ edents, ainsi vous pourrez vous servir de l?arm´ ee enti` ere comme d?un seul homme. ´ Eclairez toutes les d´ emarches de l?ennemi, ne manquez pas de prendre les mesures les plus efficaces pour pouvoir vous assurer de la personne de leur g´ en´ eral ; faites tuer leur g´ en´ eral, car vous ne combattez jamais que contre des rebelles. Le noeud des op´ erations militaires d´ epend de votre facult´ e de faire semblant de vous conformer aux d´ esirs de votre ennemi. Ne divisez jamais vos forces ; la concentration vous permet de tuer son g´ en´ eral, m? eme ` a une distance de mille lieues ; l` a se trouve la capacit´ e d?atteindre votre objet d?une mani` ere ing´ enieuse. Lorsque l?ennemi vous offre une opportunit´ e, saisissez-en vite l?avantage ; anticipez- le en vous rendant ma? ?tre de quelque chose qui lui importe et avancez suivant un plan fix´ e secr` etement. La doctrine de la guerre consiste ` a suivre la situation de l?ennemi afin de d´ ecider de la bataille. D` es que votre arm´ ee sera hors des fronti` eres, faites-en fermer les avenues, d´ echirez les instructions qui sont entre vos mains et ne souffrez pas qu?on ´ ecrive ou qu?on re¸ coive des nouvelles ; rompez vos relations avec les ennemis, assemblez votre conseil et exhortez-le ` a ex´ ecuter le plan ; apr` es cela, allez ` a l?ennemi. 64 ARTICLE XI Avant que la campagne soit commenc´ ee, soyez comme une jeune fille qui ne sort pas de la maison ; elle s?occupe des affaires du m´ enage, elle a soin de tout pr´ eparer, elle voit tout, elle entend tout, elle fait tout, elle ne se m? ele d?aucune affaire en apparence. La campagne une fois commenc´ ee, vous devez avoir la promptitude d?un li` evre qui, se trouvant poursuivi par des chasseurs, t? acherait, par mille d´ etours, de trouver enfin son g? ?te, pour s?y r´ efugier en s? uret´ e. 65 Article XII Sun Tzu dit : Les diff´ erentes mani` eres de combattre par le feu se r´ eduisent ` a cinq. La premi` ere consiste ` a br? uler les hommes ; la deuxi` eme, ` a br? uler les provisions ; la troisi` eme, ` a br? uler les bagages ; la quatri` eme, ` a br? uler les arsenaux et les magasins ; et la cinqui` eme, ` a utiliser des projectiles incendiaires. Avant que d?entreprendre ce genre de combat, il faut avoir tout pr´ evu, il faut avoir reconnu la position des ennemis, il faut s?? etre mis au fait de tous les chemins par o` u il pourrait s?´ echapper ou recevoir du secours, il faut s?? etre muni des choses n´ ecessaires pour l?ex´ ecution du projet, il faut que le temps et les circonstances soient favorables. Pr´ eparez d?abord toutes les mati` eres combustibles dont vous voulez faire usage : d` es que vous aurez mis le feu, faites attention ` a la fum´ ee. Il y a le temps de mettre le feu, il y a le jour de le faire ´ eclater : n?allez pas confondre ces deux choses. Le temps de mettre le feu est celui o` u tout est tranquille sous le Ciel, o` u la s´ er´ enit´ e para? ?t devoir ? etre de dur´ ee. Le jour de le faire ´ eclater est celui o` u la lune se trouve sous une des quatre constellations, Qi, Pi, Y, Tchen. Il est rare que le vent ne souffle point alors, et il arrive tr` es souvent qu?il souffle avec force. Les cinq mani` eres de combattre par le feu demandent de votre part une conduite qui varie suivant les circonstances : ces variations se r´ eduisent ` a cinq. Je vais les indiquer, afin que vous puissiez les employer dans les occasions. 1. D` es que vous aurez mis le feu, si, apr` es quelque temps, il n?y a aucune rumeur dans le camp des ennemis, si tout est tranquille chez eux, restez vous-m? eme tranquille, n?entreprenez rien ; attaquer imprudemment, c?est chercher ` a se faire battre. Vous savez que le feu a pris, cela doit vous suffire : en attendant, vous devez supposer qu?il agit sourdement ; ses effets n?en seront que plus funestes. Il est au-dedans ; attendez qu?il ´ eclate et que vous en voyiez des ´ etincelles au-dehors, vous pourrez aller recevoir ceux qui ne chercheront qu?` a se sauver. 66 ARTICLE XII 2. Si peu de temps apr` es avoir mis le feu, vous voyez qu?il s?´ el` eve par tourbillons, ne donnez pas aux ennemis le temps de l?´ eteindre, envoyez des gens pour l?attiser, disposez promptement toutes choses, et courez au combat. 3. Si malgr´ e toutes vos mesures et tous les artifices que vous aurez pu employer, il n?a pas ´ et´ e possible ` a vos gens de p´ en´ etrer dans l?int´ erieur, et si vous ? etes forc´ e ` a ne pouvoir mettre le feu que par dehors, observez de quel c? ot´ e vient le vent ; c?est de ce c? ot´ e que doit commencer l?incendie ; c?est par le m? eme c? ot´ e que vous devez attaquer. Dans ces sortes d?occasions, qu?il ne vous arrive jamais de combattre sous le vent. 4. Si pendant le jour le vent a souffl´ e sans discontinuer, regardez comme une chose s? ure que pendant la nuit il y aura un temps o` u il cessera ; prenez l` a-dessus vos pr´ ecautions et vos arrangements. 5. Un g´ en´ eral qui, pour combattre ses ennemis, sait employer le feu toujours ` a propos est un homme v´ eritablement ´ eclair´ e. Un g´ en´ eral qui sait se servir de l?eau et de l?inondation pour la m? eme fin est un excellent homme. Cependant, il ne faut employer l?eau qu?avec discr´ etion. Servez-vous-en, ` a la bonne heure ; mais que ce ne soit que pour g? ater les chemins par o` u les ennemis pourraient s?´ echapper ou recevoir du secours. Les diff´ erentes mani` eres de combattre par le feu, telles que je viens de les indiquer, sont ordinairement suivies d?une pleine victoire, dont il faut que vous sachiez recueillir les fruits. Le plus consid´ erable de tous, et celui sans lequel vous auriez perdu vos soins et vos peines, est de conna? ?tre le m´ erite de tous ceux qui se seront distingu´ es, c?est de les r´ ecompenser en proportion de ce qu?ils auront fait pour la r´ eussite de l?entreprise. Les hommes se conduisent ordinairement par l?int´ er? et ; si vos troupes ne trouvent dans le service que des peines et des travaux, vous ne les emploierez pas deux fois avec avantage. La n´ ecessit´ e seule doit faire entreprendre la guerre. Les combats, de quelque nature qu?ils soient, ont toujours quelque chose de funeste pour les vainqueurs eux- m? emes ; il ne faut les livrer que lorsqu?on ne saurait faire la guerre autrement. Lorsqu?un souverain est anim´ e par la col` ere ou par la vengeance, qu?il ne lui arrive jamais de lever des troupes. Lorsqu?un g´ en´ eral trouve qu?il a dans le coeur les m? emes sentiments, qu?il ne livre jamais de combats. Pour l?un et pour l?autre ce sont des temps n´ ebuleux : qu?ils attendent les jours de s´ er´ enit´ e pour se d´ eterminer et pour entreprendre. S?il y a quelque profit ` a esp´ erer en vous mettant en mouvement, faites marcher votre arm´ ee ; si vous ne pr´ evoyez aucun avantage, tenez-vous en repos ; eussiez-vous 67 ARTICLE XII les sujets les plus l´ egitimes d?? etre irrit´ e, vous e? ut-on provoqu´ e, insult´ e m? eme, at- tendez, pour prendre votre parti, que le feu de la col` ere se soit dissip´ e et que les sentiments pacifiques s?´ el` event en foule dans votre coeur. N?oubliez jamais que votre dessein, en faisant la guerre, doit ? etre de procurer ` a l?´ Etat la gloire, la splendeur et la paix, et non pas d?y mettre le trouble, la d´ esolation et la confusion. Ce sont les int´ er? ets du pays et non pas vos int´ er? ets personnels que vous d´ efendez. Vos vertus et vos vices, vos belles qualit´ es et vos d´ efauts rejaillissent ´ egalement sur ceux que vous repr´ esentez. Vos moindres fautes sont toujours de cons´ equence ; les grandes sont souvent irr´ eparables, et toujours tr` es funestes. Il est difficile de soutenir un royaume que vous aurez mis sur le penchant de sa ruine ; il est impossible de le relever, s?il est une fois d´ etruit : on ne ressuscite pas un mort. De m? eme qu?un prince sage et ´ eclair´ e met tous ses soins ` a bien gouverner, ainsi un g´ en´ eral habile n?oublit rien pour former de bonnes troupes, et pour les employer ` a sauvegarder l?´ Etat et ` a pr´ eserver l?arm´ ee. 68 Article XIII Sun Tzu dit : Si, ayant sur pied une arm´ ee de cent mille hommes, vous devez la conduire jusqu?` a la distance de cent lieues, il faut compter qu?au-dehors, comme au-dedans, tout sera en mouvement et en rumeur. Les villes et les villages dont vous aurez tir´ e les hommes qui composent vos troupes ; les hameaux et les campagnes dont vous aurez tir´ e vos provisions et tout l?attirail de ceux qui doivent les conduire ; les chemins remplis de gens qui vont et viennent, tout cela ne saurait arriver qu?il n?y ait bien des familles dans la d´ esolation, bien des terres incultes, et bien des d´ epenses pour l?´ Etat. Sept cent mille familles d´ epourvues de leurs chefs ou de leurs soutiens se trouvent tout ` a coup hors d?´ etat de vaquer ` a leurs travaux ordinaires ; les terres priv´ ees d?un pareil nombre de ceux qui les faisaient valoir diminuent, en proportion des soins qu?on leur refuse, la quantit´ e comme la qualit´ e de leurs productions. Les appointements de tant d?officiers, la paie journali` ere de tant de soldats et l?entretien de tout le monde creusent peu ` a peu les greniers et les coffres du prince comme ceux du peuple, et ne sauraient manquer de les ´ epuiser bient? ot. ? Etre plusieurs ann´ ees ` a observer ses ennemis, ou ` a faire la guerre, c?est ne point aimer le peuple, c?est ? etre l?ennemi de son pays ; toutes les d´ epenses, toutes les peines, tous les travaux et toutes les fatigues de plusieurs ann´ ees n?aboutissent le plus souvent, pour les vainqueurs eux-m? emes, qu?` a une journ´ ee de triomphe et de gloire, celle o` u ils ont vaincu. N?employer pour vaincre que la voie des si` eges et des batailles, c?est ignorer ´ egalement et les devoirs de souverain et ceux de g´ en´ eral ; c?est ne pas savoir gouverner ; c?est ne pas savoir servir l?´ Etat. Ainsi, le dessein de faire la guerre une fois form´ e, les troupes ´ etant d´ ej` a sur pied et en ´ etat de tout entreprendre, ne d´ edaignez pas d?employer les artifices. Commencez par vous mettre au fait de tout ce qui concerne les ennemis ; sachez 69 ARTICLE XIII exactement tous les rapports qu?ils peuvent avoir, leurs liaisons et leurs int´ er? ets r´ eciproques ; n?´ epargnez pas les grandes sommes d?argent ; n?ayez pas plus de regret ` a celui que vous ferez passer chez l?´ etranger, soit pour vous faire des cr´ eatures, soit pour vous procurer des connaissances exactes, qu?` a celui que vous emploierez pour la paie de ceux qui sont enr? ol´ es sous vos ´ etendards : plus vous d´ epenserez, plus vous gagnerez ; c?est un argent que vous placez pour en retirer un gros int´ er? et. Ayez des espions partout, soyez instruit de tout, ne n´ egligez rien de ce que vous pourrez apprendre ; mais, quand vous aurez appris quelque chose, ne la confiez pas indiscr` etement ` a tous ceux qui vous approchent. Lorsque vous emploierez quelque artifice, ce n?est pas en invoquant les Esprits, ni en pr´ evoyant ` a peu pr` es ce qui doit ou peut arriver, que vous le ferez r´ eussir ; c?est uniquement en sachant s? urement, par le rapport fid` ele de ceux dont vous vous servirez, la disposition des ennemis, eu ´ egard ` a ce que vous voulez qu?ils fassent. Quand un habile g´ en´ eral se met en mouvement, l?ennemi est d´ ej` a vaincu : quand il combat, il doit faire lui seul plus que toute son arm´ ee ensemble ; non pas toutefois par la force de son bras, mais par sa prudence, par sa mani` ere de commander, et surtout par ses ruses. Il faut qu?au premier signal une partie de l?arm´ ee ennemie se range de son c? ot´ e pour combattre sous ses ´ etendards : il faut qu?il soit toujours le ma? ?tre d?accorder la paix et de l?accorder aux conditions qu?il jugera ` a propos. Le grand secret de venir ` a bout de tout consiste dans l?art de savoir mettre la division ` a propos ; division dans les villes et les villages, division ext´ erieure, division entre les inf´ erieurs et les sup´ erieurs, division de mort, division de vie. Ces cinq sortes de divisions ne sont que les branches d?un m? eme tronc. Celui qui sait les mettre en usage est un homme v´ eritablement digne de commander ; c?est le tr´ esor de son souverain et le soutien de l?empire. J?appelle division dans les villes et les villages celle par laquelle on trouve le moyen de d´ etacher du parti ennemi les habitants des villes et des villages qui sont de sa domination, et de se les attacher de mani` ere ` a pouvoir s?en servir s? urement dans le besoin. J?appelle division ext´ erieure celle par laquelle on trouve le moyen d?avoir ` a son service les officiers qui servent actuellement dans l?arm´ ee ennemie. Par la division entre les inf´ erieurs et les sup´ erieurs, j?entends celle qui nous met en ´ etat de profiter de la m´ esintelligence que nous aurons su mettre entre alli´ es, entre les diff´ erents corps, ou entre les officiers de divers grades qui composent l?arm´ ee que nous aurons ` a combattre. 70 ARTICLE XIII La division de mort est celle par laquelle, apr` es avoir fait donner de faux avis sur l?´ etat o` u nous nous trouvons, nous faisons courir des bruits tendancieux, lesquels nous faisons passer jusqu?` a la cour de son souverain, qui, les croyant vrais, se conduit en cons´ equence envers ses g´ en´ eraux et tous les officiers qui sont actuellement ` a son service. La division de vie est celle par laquelle on r´ epand l?argent ` a pleines mains envers tous ceux qui, ayant quitt´ e le service de leur l´ egitime ma? ?tre, ont pass´ e de votre c? ot´ e, ou pour combattre sous vos ´ etendards, ou pour vous rendre d?autres services non moins essentiels. Si vous avez su vous faire des cr´ eatures dans les villes et les villages des ennemis, vous ne manquerez pas d?y avoir bient? ot quantit´ e de gens qui vous seront enti` erement d´ evou´ es. Vous saurez par leur moyen les dispositions du grand nombre des leurs ` a votre ´ egard, ils vous sugg´ ereront la mani` ere et les moyens que vous devez employer pour gagner ceux de leurs compatriotes dont vous aurez le plus ` a craindre ; et quand le temps de faire des si` eges sera venu, vous pourrez faire des conqu? etes, sans ? etre oblig´ e de monter ` a l?assaut, sans coup f´ erir, sans m? eme tirer l?´ ep´ ee. Si les ennemis qui sont actuellement occup´ es ` a vous faire la guerre ont ` a leur service des officiers qui ne sont pas d?accord entre eux ; si de mutuels soup¸ cons, de pe- tites jalousies, des int´ er? ets personnels les tiennent divis´ es, vous trouverez ais´ ement les moyens d?en d´ etacher une partie, car quelque vertueux qu?ils puissent ? etre d?ailleurs, quelque d´ evou´ es qu?ils soient ` a leur souverain, l?app? at de la vengeance, celui des ri- chesses ou des postes ´ eminents que vous leur promettez, suffiront amplement pour les gagner ; et quand une fois ces passions seront allum´ ees dans leur coeur, il n?est rien qu?ils ne tenteront pour les satisfaire. Si les diff´ erents corps qui composent l?arm´ ee des ennemis ne se soutiennent pas entre eux, s?ils sont occup´ es ` a s?observer mutuellement, s?ils cherchent r´ eciproquement ` a se nuire, il vous sera ais´ e d?entretenir leur m´ esintelligence, de fomenter leurs di- visions ; vous les d´ etruirez peu ` a peu les uns par les autres, sans qu?il soit besoin qu?aucun d?eux se d´ eclare ouvertement pour votre parti ; tous vous serviront sans le vouloir, m? eme sans le savoir. Si vous avez fait courir des bruits, tant pour persuader ce que vous voulez qu?on croie de vous, que sur les fausses d´ emarches que vous supposerez avoir ´ et´ e faites par les g´ en´ eraux ennemis ; si vous avez fait passer de faux avis jusqu?` a la cour et au conseil m? eme du prince contre les int´ er? ets duquel vous avez ` a combattre ; si vous avez su faire douter des bonnes intentions de ceux m? emes dont la fid´ elit´ e ` a leur prince vous sera la plus connue, bient? ot vous verrez que chez les ennemis les soup¸ cons ont pris la place de la confiance, que les r´ ecompenses ont ´ et´ e substitu´ ees aux ch? atiments et les 71 ARTICLE XIII ch? atiments aux r´ ecompenses, que les plus l´ egers indices tiendront lieu des preuves les plus convaincantes pour faire p´ erir quiconque sera soup¸ conn´ e. Alors les meilleurs officiers, leurs ministres les plus ´ eclair´ es se d´ ego? uteront, leur z` ele se ralentira ; et se voyant sans esp´ erance d?un meilleur sort, ils se r´ efugieront chez vous pour se d´ elivrer des justes craintes dont ils ´ etaient perp´ etuellement agit´ es, et pour mettre leurs jours ` a couvert. Leurs parents, leurs alli´ es ou leurs amis seront accus´ es, recherch´ es, mis ` a mort. Les complots se formeront, l?ambition se r´ eveillera, ce ne seront plus que perfidies, que cruelles ex´ ecutions, que d´ esordres, que r´ evoltes de tous c? ot´ es. Que vous restera-t-il ` a faire pour vous rendre ma? ?tre d?un pays dont les peuples voudraient d´ ej` a vous voir en possession ? Si vous r´ ecompensez ceux qui se seront donn´ es ` a vous pour se d´ elivrer des justes craintes dont ils ´ etaient perp´ etuellement agit´ es, et pour mettre leurs jours ` a couvert ; si vous leur donnez de l?emploi, leurs parents, leurs alli´ es, leur amis seront autant de sujets que vous acquerrez ` a votre prince. Si vous r´ epandez l?argent ` a pleines mains, si vous traitez bien tout le monde, si vous emp? echez que vos soldats ne fassent le moindre d´ eg? at dans les endroits par o` u ils passeront, si les peuples vaincus ne souffrent aucun dommage, assurez-vous qu?ils sont d´ ej` a gagn´ es, et que le bien qu?ils diront de vous attirera plus de sujets ` a votre ma? ?tre et plus de villes sous sa domination que les plus brillantes victoires. Soyez vigilant et ´ eclair´ e ; mais montrez ` a l?ext´ erieur beaucoup de s´ ecurit´ e, de sim- plicit´ e et m? eme d?indiff´ erence ; soyez toujours sur vos gardes, quoique vous paraissiez ne penser ` a rien ; d´ efiez-vous de tout, quoique vous paraissiez sans d´ efiance ; soyez extr? emement secret, quoiqu?il paraisse que vous ne fassiez rien qu?` a d´ ecouvert ; ayez des espions partout ; au lieu de paroles, servez-vous de signaux ; voyez par la bouche, parlez par les yeux ; cela n?est pas ais´ e, cela est tr` es difficile. On est quelquefois tromp´ e lorsqu?on croit tromper les autres. Il n?y a qu?un homme d?une prudence consomm´ ee, qu?un homme extr? emement ´ eclair´ e, qu?un sage du premier ordre qui puisse employer ` a propos et avec succ` es l?artifice des divisions. Si vous n?? etes point tel, vous devez y renoncer ; l?usage que vous en feriez ne tournerait qu?` a votre d´ etriment. Apr` es avoir enfant´ e quelque projet, si vous apprenez que votre secret a transpir´ e, faites mourir sans r´ emission tant ceux qui l?auront divulgu´ e que ceux ` a la connais- sance desquels il sera parvenu. Ceux-ci ne sont point coupables encore ` a la v´ erit´ e, mais ils pourraient le devenir. Leur mort sauvera la vie ` a quelques milliers d?hommes et assurera la fid´ elit´ e d?un plus grand nombre encore. 72 ARTICLE XIII Punissez s´ ev` erement, r´ ecompensez avec largesse : multipliez les espions, ayez-en partout, dans le propre palais du prince ennemi, dans l?h? otel de ses ministres, sous les tentes de ses g´ en´ eraux ; ayez une liste des principaux officiers qui sont ` a son service ; sachez leurs noms, leurs surnoms, le nombre de leurs enfants, de leurs parents, de leurs amis, de leurs domestiques ; que rien ne se passe chez eux que vous n?en soyez instruit. Vous aurez vos espions partout : vous devez supposer que l?ennemi aura aussi les siens. Si vous venez ` a les d´ ecouvrir, gardez-vous bien de les faire mettre ` a mort ; leurs jours doivent vous ? etre infiniment pr´ ecieux. Les espions des ennemis vous serviront efficacement, si vous mesurez tellement vos d´ emarches, vos paroles et toutes vos actions, qu?ils ne puissent jamais donner que de faux avis ` a ceux qui les ont envoy´ es. Enfin, un bon g´ en´ eral doit tirer parti de tout ; il ne doit ? etre surpris de rien, quoi que ce soit qui puisse arriver. Mais par-dessus tout, et de pr´ ef´ erence ` a tout, il doit mettre en pratique ces cinq sortes de divisions. Rien n?est impossible ` a qui sait s?en servir. D´ efendre les ´ Etats de son souverain, les agrandir, faire chaque jour de nouvelles conqu? etes, exterminer les ennemis, fonder m? eme de nouvelles dynasties, tout cela peut n?? etre que l?effet des dissensions employ´ ees ` a propos. Telle fut la voie qui permit l?av` enement des dynasties Yin et Tcheou, lorsque des serviteurs transfuges contribu` erent ` a leur ´ el´ evation. Quel est celui de nos livres qui ne fait l?´ eloge de ces grands ministres ! L?Histoire leur a-t-elle jamais donn´ e les noms de tra? ?tres ` a leur patrie, ou de rebelles ` a leur souverain ? Seul le prince ´ eclair´ e et le digne g´ en´ eral peuvent gagner ` a leur service les esprits les plus p´ en´ etrants et accomplir de vastes desseins. Une arm´ ee sans agents secrets est un homme sans yeux ni oreilles. 73

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